La conversación

Una historia de los cierres de internet en África y su impacto en los derechos humanos

Se acepta ampliamente que existe una estrecha relación entre el desarrollo y el acceso a la información. Uno de los primeros economistas en hacer el enlace fue Amartya Sen, quien ganó el Premio Nobel en 1998 por sus contribuciones a la economía del bienestar.

Cada vez más en las últimas dos décadas, Internet ha sido un factor importante que ha afectado el derecho al desarrollo. Las Naciones Unidas definición de este derecho es que:

Toda persona humana y todos los pueblos tienen derecho a participar, contribuir y disfrutar del desarrollo económico, social, cultural y político.

Hoy, todos los países africanos tienen acceso a internet, aunque la brecha digital sigue siendo enorme dentro y entre países.

En una reciente trabajo de investigación, uno de nosotros (Ilori), junto con colegas, examinó el efecto de las interrupciones de la red en los derechos humanos y el desarrollo democrático en el África subsahariana.

El documento concluyó que los cierres de Internet han impedido el derecho al desarrollo y plantearon amenazas para el desarrollo democrático. Además identificó posibles pasos correctivos. Estos incluyen intervenciones de cortes en cortes de Internet, participación activa del sector privado y enfoques de múltiples partes interesadas. Combinados, estos pueden ayudar a garantizar la gobernanza democrática en la política de internet.

(Leer: El cierre de internet en India le ha costado a sus negocios miles de millones de dólares)

Una historia de paradas en África

También conocido como interrupción de la red, el apagado de Internet ha sido definido como

la interrupción intencional de internet o comunicaciones electrónicas, haciéndolas inaccesibles o efectivamente inutilizables para una población específica dentro de una ubicación.

El primer caso del cierre de internet en África subsahariana fue en Guinea en 2007. En los años intermedios, la luz ha brillado sobre el impacto devastador de las paradas en la región.

Los gobiernos que han ordenado el cierre de Internet han citado varias razones. Estos van desde la necesidad de garantizar la seguridad nacional y el orden público, hasta evitar que los estudiantes hagan trampa durante los exámenes.

Pero, como lo demostró nuestra investigación, los gobiernos, la mayoría de las veces, cierran Internet para ocultar graves violaciones de los derechos humanos. Esto sucede especialmente durante eventos políticos importantes. Y a menudo es para evitar organizaciones ciudadanas y restringir el flujo de acceso a la información. Un ejemplo reciente es Etiopía, donde se restableció el acceso parcial a Internet a mediados de julio de 2020. después de un cierre de dos semanas.

Un 2019 trabajo de investigación mostró que de los 22 países que han interrumpido el acceso a internet en África, 17 eran autoritarios. Estos se definen como estados en los que el poder se concentra en unas pocas personas y los gobiernos ejercen el poder político arbitrariamente. Los cinco restantes fueron categorizados como "regímenes híbridos": gobiernos que tienen algunos elementos de democracia pero que también tienen prácticas autoritarias fuertes.

El impacto en los derechos

Nuestra investigación mostró cómo los cortes de internet afectan los derechos civiles y políticos, así como los derechos socioeconómicos. Estos incluyen los derechos a la libertad de expresión, acceso a la información, asociación, reunión pacífica, participación política, salud mental y física y educación.

Descubrimos que el derecho de los derechos humanos, tal como está consagrado en las constituciones africanas y el derecho internacional de los derechos humanos, se violaron gravemente. Por ejemplo, entre 2017 y 2018, el gobierno de Camerún interrumpió el acceso a Internet por más de 230 días en la región anglófona Esto violó derechos fundamentales como la libertad de expresión, asociación y reunión según lo dispuesto en el Constitución de Camerún. También va en contra del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas llamada sobre los estados que se abstengan de medidas que impidan el acceso a la información en línea.

Un ejemplo de cómo los apagones de internet han afectado los derechos socioeconómicos fue Somalia en 2017. Durante una de tres semanas apagado de internet, la documentación médica crítica no se pudo entregar. Los pacientes no pudieron acceder a los servicios de salud ya que no pudieron completar el papeleo médico en línea. También hubo una obstrucción a la asistencia humanitaria. El relator especial de la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos sobre libertad de expresión y acceso a la información destacó recientemente la importancia de acceso a internet en el contexto de la pandemia de Covid-19.

También se ha encontrado que el costo económico de los cierres de internet es severo. Según la Colaboración en la Política Internacional de TIC para África Oriental y Meridional, la pérdida acumulada por el cierre de Internet en la región fue US $ 237 millones entre 2015 y 2017.

Qué sigue

Los tribunales pueden desempeñar un papel importante para proporcionar reparación en relación con los cierres de Internet.

Dos ejemplos ilustran esto. Uno es Zimbabue, donde en enero de 2019 el Tribunal Superior dictaminó que el gobierno superó sus poderes al ordenar el cierre de Internet durante una protesta a nivel nacional.

Además, en junio de 2020, el Tribunal de Justicia de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) gobernado contra el cierre de internet del gobierno de Togo en 2017. El tribunal declaró que el gobierno había violado los derechos de los ciudadanos que protestaban por las reformas constitucionales en el país.

Además, el sector privado, en particular los proveedores de servicios de Internet, deben ser reconocidos como actores importantes. Otro jugador importante es la sociedad civil. Una asociación entre los dos podría proporcionar un papel más fuerte contra los cierres. Un ejemplo de este tipo de colaboración es el Iniciativa de red global. Esto acoge a actores privados, la sociedad civil y la academia en una serie de esfuerzos para incorporar los derechos humanos en la política de TIC.

Los actores estatales y no estatales deben comprometerse con un conjunto estandarizado de reglas sobre áreas temáticas clave de los derechos digitales en África que involucra a todas las partes interesadas, incluidas las empresas privadas y la sociedad civil.La conversación

Este artículo es republicado por Tomiwa Ilori, Doctorando e Investigador en la Unidad de Expresión, Información y Derechos Digitales del Centro de Derechos Humanos, Universidad de pretoria y Magnus Killander, Profesor, Centro de Derechos Humanos en la Facultad de Derecho, Universidad de pretoria de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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