person with sunglasses memory brain

¿Hacia el "sol eterno"? Nuevos enlaces encontrados entre la memoria y la emoción

Hace casi una década, casi me ahogo.

Como buzo aficionado, me uní imprudentemente a un grupo de expertos para una inmersión profunda, mucho más profunda de lo que estaba calificado, por la noche. Ya agotado por nadar mi equipo desde la orilla, a los pocos minutos de descender perdí mi luz, una aleta y una completa sensación de espacio. No sabía qué camino estaba arriba. El oxígeno corrió bajo. Entonces muy bajo.

Por supuesto, terminó bien. Un compañero me encontró y me acompañó hasta la superficie y luego a la orilla. Recuerdo haber estado tumbado en la arena, viendo las olas del océano, tratando de reconciliarme con el hecho de que casi me había muerto.

Los recuerdos cargados de emociones nos persiguen a todos. Cuando se infunden con miedo, maravilla o alegría, estos recuerdos siempre parecen lo suficientemente agudos como para transportarnos de regreso a esos eventos de la vida. La memoria puede ser lo más parecido que tenemos a una máquina del tiempo, sin embargo, a la mayoría de nosotros nos cuesta recordar dónde estacionamos nuestros autos en el supermercado o lo que cenamos hace una semana.

"Tiene sentido que no lo recordemos todo" dijo Dr. René Hen, experto en memoria de la Universidad de Columbia. “Tenemos un poder cerebral limitado. Solo necesitamos recordar lo que es importante para nuestro futuro bienestar ".

De esta manera, la emoción sirve como una forma de mejorar los recuerdos cruciales, la base que construye su psique y sentido de sí mismo. Sin embargo, por qué y cómo sucede esto en el cerebro sigue siendo un misterio.

Como sucede, la respuesta podría ser olas. Al igual que las olas oceánicas, un grupo especial de células en el centro de memoria del cerebro, el hipocampo, sincroniza su actividad para hablar con el centro de "emoción" cada vez que recuerda un trauma.

En el reciente número de Comunicaciones de la naturaleza, Gallina y colegas resultados publicados de ratones expuestos a situaciones aterradoras. En tiempo real, observaron cómo las neuronas en el hipocampo se activaron en respuesta al miedo y descubrieron que tienden a transmitir la información a la amígdala, el centro emocional, más que el promedio. Cuanto más sincronizada su actividad en oleadas con sus vecinos, más fuerte es el recuerdo.

Todos tenemos recuerdos traumáticos que preferiríamos olvidar. Por ahora, Eterno resplandor de la mente inmaculada-esque borrado de memoria aún no es posible. Pero si las ondas neurales sincronizadas son el objetivo, la interrupción de esas ondas puede ser un camino mucho más fácil y específico hacia el alivio emocional.

El equipo de Tag Memory-Emotion

Escondido en lo profundo del cerebro, el hipocampo en forma de caballo de mar es un multitarea loco y efectivo: es a la vez una fuente cognitiva y un aliado para las emociones puras.

El hipocampo es famoso por su capacidad para codificar recuerdos episódicos: el recuerdo de lo que, cuándo, dónde y quién. Sin embargo, el código neuronal exacto que subyace a este proceso sigue siendo desconcertante ha habido intentos para tratar de secuestrar el código y amplificar artificialmente la memoria.

Parte de la complejidad para mejorar la memoria es que el hipocampo no es solo una estructura uniforme. Como con la mayoría de las cosas inteligentes, se vuelve más complejo. La parte dorsal o posterior alberga neuronas especialmente equipadas para codificar "hechos". El lado ventral o frontal tiene neuronas que están más en sintonía con las emociones. Estudios anteriores han encontrado que al cortar las conexiones ventrales del hipocampo a diferentes áreas del cerebro, es posible reducir el impacto de los recuerdos que normalmente desencadenan la ansiedad.

En 2018, el mismo equipo encontrado que las células emocionales del hipocampo, denominadas vCA1 (v para ventral, no por venganza aunque debería serlo), envía haces de fibras neurales hacia la amígdala, también una región multiestructural. A dónde iban estas carreteras neuronales parecía hacer una diferencia en lo que hacían. Las conexiones a una parte, por ejemplo, aumentaron la ansiedad de los ratones. Las fibras a otra, la amígdala basal, parecían mejorar la capacidad de los ratones para asociar el miedo con un lugar y memoria en particular.

La última conexión aumentó el interés del equipo. El "lugar" es un aspecto asociado principalmente con el hipocampo. ¿Es esta conexión cómo el cerebro sobrealimenta los recuerdos emocionales?

Ola tras ola

En el nuevo estudio, el equipo primero inyectó "trazadores" virales en el cerebro de los ratones. Gracias a la capacidad de los virus para saltar de una neurona a otra, los trazadores se propagan a través de las fibras neurales que conectan el hipocampo con la amígdala.

El equipo tenía otro truco bajo la manga: los trazadores solo se activaban, es decir, brillaban bajo luz fluorescente, si las neuronas estallaban con actividad. Esta técnica les permitió rastrear qué vías neuronales estaban activas en tiempo real.

Luego vino el tratamiento de choque. El equipo colocó a los ratones en cajas y les dio a sus patas una ligera descarga eléctrica. Inmediatamente, esto graba la memoria de la caja en las mentes de los ratones, por lo que cuando se vuelven a colocar en la caja, se congelarán de miedo. Todo el tiempo, el equipo alcanzó su punto máximo en las vías neuronales activadas a través de sus trazadores que brillan en la oscuridad.

Bajo el microscopio, dominaban dos vías específicas: vCA1 a la amígdala basal y vCA1 a otra región de la amígdala. El último fue en realidad más prominente, dijo el equipo, pero el primero fue sorprendente. Por un lado, duró días, bastante poco común en la codificación de memoria. También parecía tener más neuronas especializadas en representar el contexto en torno a estos choques, dijo el equipo.

Profundizando en el camino encontró una señal aún más extraña. Las neuronas hipocampales "emocionales" de vCA1 armonizaron su actividad en una sinfonía cuando los ratones codificaron por primera vez la memoria del shock de miedo. Las mismas neuronas también sincronizaron su actividad cuando los ratones volvieron a experimentar la espantosa caja, pero, sorprendentemente, las neuronas no se sincronizaron entre sí. Sus patrones de actividad coincidían con sus vecinos, incluso aquellos que originalmente no codificaron la memoria del "shock".

Parece que las células vecinas son el quid, además de las neuronas codificadoras, explicó el equipo. Estas células son probablemente "nodos altamente interconectados que forman una comunidad de red distinta" para sintonizar la fuerza de los recuerdos emocionales. Si las células vCA1 son las pequeñas ondas después de arrojar una roca al agua, entonces el circuito de onda adicional a su alrededor son las ondas ondulantes.

Otros experimentos descubrieron que la interrupción de las células vCA1 al darles un choque a los ratones interrumpió toda la red, es decir, las ondas se rompieron y los ratones olvidaron su miedo.

"Vimos que es la sincronía lo que es crítico para establecer la memoria del miedo, y cuanto mayor es la sincronía, más fuerte es la memoria", dijo la autora del estudio Jessica Jiménez. "Estos son los tipos de mecanismos que explican por qué recuerdas los eventos más destacados".

Jugando con recuerdos

La conclusión es que hay una vía neural que conecta las neuronas emocionales del hipocampo vCA1 con la amígdala basal, que a su vez graba el impacto emocional en los recuerdos y los fortalece.

El camino en sí es un poco extraño, porque no todas las neuronas que lo forman responden al miedo inicial. Más bien, como las olas, la experiencia del miedo fluye para reclutar aún más las células y vías vecinas para amplificar la fuerza de la memoria, es decir, para generar una imagen más completa de cuándo y dónde. Podría ser cómo recuerdo tan claramente la noche que casi me ahogo.

"Los patrones de actividad sincrónica se han propuesto recientemente para subyacer la persistencia de los recuerdos durante largos períodos de tiempo", escribió el equipo. Bueno, si tienen razón, entonces ahora tenemos el objetivo de borrar esos recuerdos traumáticos o, potencialmente, mejorar los recuerdos de los tiempos felices para que duren más.

Credito de imagen: Fotos gratis de Pixabay

Deja un comentario