Mascarillas descartadas en una playa rocosa.

Así podría verse la contaminación plástica en 2040

Durante una visita a una librería hace unas semanas, no pudimos evitar mirar una unidad de exhibición con no menos de diez libros que le dicen cómo deshacerse de los plásticos de su vida diaria. Nos bombardea la información sobre el tema de la basura marina y la contaminación plástica, pero ¿cuánto sabemos realmente sobre el problema?

Piense en otros desafíos planetarios, como el cambio climático o el agotamiento de la capa de ozono. Se han desarrollado áreas maduras de investigación a su alrededor, lo que permite a los científicos identificar de dónde provienen los gases que causan estos problemas y cuánto llega a la atmósfera cada año.

Pero cuando se trata de la contaminación plástica, no sabemos casi nada acerca de cómo y dónde se generan, manejan, tratan y eliminan los desechos plásticos, especialmente en los países de bajos y medianos ingresos. Como resultado, estamos luchando por limitar la cantidad de basura acumulada en el medio ambiente.

Nuestra investigación publicada en Ciencias implicó un esfuerzo hercúleo para detectar, rastrear y modelar los flujos actuales y futuros de plásticos en la tierra y los cuerpos de agua del mundo. Descubrimos que el plástico que ingresa al medio marino se duplicará para 2040 y, a menos que el mundo actúe, se arrojarán más de 1.300 millones de toneladas de desechos plásticos en la tierra y en los cuerpos de agua.

(Leer: Las emisiones han caído un 17%, pero eso no significa que estemos abordando el cambio climático)

Al identificar las formas en que se produce y distribuye esta basura, también descubrimos la mejor manera de reducir el diluvio plástico. En el proceso, encontramos a los héroes anónimos en la primera línea que luchan contra la crisis de contaminación que podrían ser la mejor esperanza del mundo para detener la marea.

Mascarillas descartadas en una playa rocosa.