Cuadro de Marte.

La misión de los EAU a Marte muestra cómo la exploración espacial puede beneficiar a las naciones pequeñas

Emiratos Árabes Unidos (EAU) lanzó con éxito su misión a Marte apodado "Al Amal"O" Esperanza "del Centro espacial Tanegashima en el sur de Japón el 20 de julio. Esta es la primera misión espacial de los Emiratos Árabes Unidos, y la primera misión árabe a Marte, lo que hace que la primera cuenta regresiva de lanzamiento del mundo en árabe sea un momento para los libros de historia.

El viaje de la misión a su fecha de lanzamiento podría haber sido al menos tan notable como el lanzamiento en sí. Sin experiencia previa en exploración espacial nacional, capacidad de ciencia planetaria o infraestructura adecuada, la nación logró reunir un equipo de entrega de personal 100% local emiratí con una edad promedio de menos de 35 años. Y estableciendo un plazo de seis años en lugar de diez , como lo hacen la mayoría de las misiones comparables, logró el lanzamiento a tiempo y dentro del presupuesto, ahora orgullosamente uniéndose al pequeño grupo de naciones que han lanzado una misión para llegar a Marte.

Pero dadas estas probabilidades, y el hecho de que las misiones a Marte son notorias por sus altas tasas de fracaso (alrededor del 30% desde principios de la década de 2000), ¿por qué los EAU apuntaron al planeta rojo en primer lugar? Los programas espaciales se han utilizado históricamente como catalizadores de la influencia geopolítica. Además, a menudo pensamos en ellos como esfuerzos costosos de curiosidad científica, con pocos beneficios inmediatos y tangibles aquí en el planeta Tierra. ¿Esto refleja el viaje de los EAU?

(Leer: La importancia de la industria espacial en un mundo post pandemia)

Las misiones espaciales generalmente salen tratando de responder preguntas científicas, antes de preguntar cómo su valor puede extenderse a la sociedad que lo respalda. La misión Hope, sin embargo, ha invertido esta lógica tradicional. En cambio, su concepción surgió de una búsqueda para redirigir fundamentalmente la trayectoria de una nación.

La misión de los EAU ha sido programada para coincidir con la llegada de Hope a la órbita marciana con el 50 aniversario de la nación como país independiente. A través de su diseño y ejecución, la misión tiene como objetivo diversificar la economía de los EAU de la actividad tradicional, incluido el petróleo y las finanzas. En cambio, quiere inspirar a una generación árabe joven hacia carreras científicas y empresariales, y lejos de otras vías menos beneficiosas para la sociedad.

Cuadro de Marte.