Científicos de la Tierra Interna descubren montañas y llanuras 370 millas debajo de la superficie de la Tierra

Tierra interior: los científicos descubren montañas y llanuras 370 millas debajo de la superficie de la Tierra

En la escuela, se piensa que la Tierra está dividida en tres capas, que son la corteza, el manto y el núcleo, que a su vez se divide en un núcleo interno y externo.

por Janice Friedman

Un esquema básico y preciso, pero que, sin embargo, deja de lado otras capas más sutiles que los científicos ahora están comenzando a identificar en el interior profundo de nuestro planeta.

Un equipo de geólogos ha detectado una capa previamente desconocida en el medio del manto de la Tierra, cuyas características recuerdan a las de la superficie del planeta.

Científicos de la Tierra Interna descubren montañas y llanuras 370 millas debajo de la superficie de la Tierra

Un nuevo estudio publicado en el Journal of Science, escrito por los geofísicos Jessica Irving y Wenbo Wu de Princeton La Universidad, en colaboración con Sidao Ni del Instituto de Geodesia y Geofísica de China, describe cómo los investigadores utilizaron datos de las ondas sísmicas de un gran terremoto en Bolivia para localizar, a una profundidad de 660 kilómetros, una nueva región dentro de la Tierra, una eso los ha dejado sin palabras: presenta una cadena montañosa y llanuras, muy similares a las de la superficie de nuestro planeta.

Y para poder mirar en lo más profundo del planeta, los investigadores tuvieron que hacer uso de las ondas más poderosas que existen en nuestro planeta, las ondas sísmicas generadas por terremotos masivos.

"Usted quiere un terremoto grande y profundo que haga temblar a todo el planeta", dijo Irving, profesor asistente de geociencias.

Para este estudio en particular, los datos clave se obtuvieron de ondas sísmicas capturadas después de un terremoto de magnitud 8.2, el segundo más poderoso jamás registrado, que sacudió a Bolivia en 1994.

"Los terremotos así de grandes no ocurren con mucha frecuencia", dijo Irving.

"Somos afortunados ahora que tenemos muchos más sismómetros que hace 20 años. La sismología es un campo diferente al de hace 20 años, entre instrumentos y recursos computacionales ".

Pero los datos por sí solos no son nada si no sabe cómo utilizarlos.

Es por eso que los científicos utilizaron el grupo de supercomputadoras Tiger de la Universidad de Princeton para simular el complejo comportamiento de las ondas sísmicas dispersas en las profundidades de la Tierra.

La tecnología aplicada para este análisis depende casi por completo de una sola propiedad de las olas: su capacidad de doblarse y rebotar.

Por lo tanto, de la misma manera, que las ondas de luz pueden rebotar (reflejarse) en un espejo o doblarse (refractarse) cuando pasan a través de un prisma, las ondas sísmicas viajan directamente a través de rocas homogéneas pero se reflejan o refractan al encontrar límites o asperezas.

"Sabemos que casi todos los objetos tienen rugosidad de la superficie y, por lo tanto, dispersan la luz", dijo Wu, el autor principal del nuevo artículo, que acaba de completar su Ph.D. y ahora es investigador postdoctoral en el Instituto de Tecnología de California.

"Por eso podemos ver estos objetos: las ondas de dispersión transportan la información sobre la rugosidad de la superficie. En este estudio, investigamos ondas sísmicas dispersas que viajan dentro de la Tierra para limitar la aspereza del límite de 660 km de la Tierra ".

Los científicos quedaron atónitos por la aspereza del límite. Como explican, es más áspero que la capa superficial en la que vivimos.

"En otras palabras, existe una topografía más fuerte que las Montañas Rocosas o los Apalaches en el límite de 660 km", explicó Wu.

Si bien el nuevo estudio sin duda describe uno de los descubrimientos más sensacionales realizados bajo nuestros pies, su modelo estadístico no ofrece mucha información que pueda permitir determinaciones precisas de altura.

No obstante, los científicos dicen que existe la posibilidad de que algunas de estas montañas subterráneas sean más grandes que cualquier cosa que hayamos visto en la superficie del planeta.

Dicen que la aspereza tampoco se distribuyó por igual. Según los científicos, así como la superficie de la corteza tiene fondos oceánicos lisos y montañas masivas, el límite de 660 km debajo de nuestros pies tiene áreas rugosas y parches lisos.

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