Este inicio es la impresión 3D de prótesis personalizadas para una fracción del costo estándar

Este inicio es la impresión 3D de prótesis personalizadas para una fracción del costo estándar

Alrededor 1,9 millones de personas en los Estados Unidos actualmente viven con pérdida de extremidades. El trauma de perder una extremidad es solo el comienzo de lo que los amputados deben enfrentar, con el alto costo de las prótesis que hacen que su circunstancia sea mucho más desafiante.

Las prótesis pueden correr más de $ 50,000 para una extremidad compleja (como un brazo o una pierna) y no siempre están cubiertos por un seguro. Como si desembolsar esa suma una vez no fuera lo suficientemente costoso, las prótesis de los niños deben reemplazarse a medida que las superan, lo que significa que el gasto total puede alcanzar cientos de miles de dólares.

Una startup llamada Mañana ilimitado está tratando de cambiar esto y está utilizando tecnología de punta para hacerlo. Con sede en Rhinebeck, Nueva York, una ciudad a unas dos horas al norte de la ciudad de Nueva York, la compañía fue fundada por 23 años de edad. Easton LaChappelle. Él se había enseñado a sí mismo los conceptos básicos de la robótica y la construcción de prótesis desde la escuela primaria (su 8th proyecto de feria de ciencias de grado fue un brazo robotico) y lanzó su empresa en 2014.

Después de seis años de investigación y desarrollo, la compañía lanzó su producto TrueLimb el mes pasado, describiéndolo como un brazo protésico asequible de próxima generación que utiliza un proceso de ajuste remoto personalizado donde el usuario nunca tiene que salir de casa.

Las tecnologías utilizadas para la personalización y fabricación de TrueLimb son bastante impresionantes, ya que reducen los costos y hacen que la experiencia del usuario sea mucho menos estresante.

Para empezar, todo el proceso de compra, dimensionamiento y personalización de la prótesis se puede realizar de forma remota. Así es como funciona. Primero, los posibles usuarios completan un formulario de elegibilidad y brindan información sobre su miembro residual. Si son candidatos calificados para una prótesis, Unlimited Tomorrow les envía un escáner 3D, que utilizan para escanear su miembro residual.

La compañía utiliza los escaneos para diseñar un conjunto de enchufes de prueba (el componente que conecta la extremidad residual a la prótesis), que se envían por correo al usuario. La compañía programa una reunión de video con el usuario para que pruebe y discuta los diferentes enchufes, con el objetivo de encontrar el más cómodo; Se pueden hacer nuevos enchufes en función de la información recopilada durante la consulta de video. El usuario selecciona su tono de piel de una muestra con 450 opciones, luego Unlimited Tomorrow 3D imprime y ensambla la prótesis personalizada y la prueba antes de enviarla.

"Imprimimos la cavidad, el antebrazo, la palma y todos los dedos con material de nylon duradero a todo color", dijo LaChappelle Centro de Singularidad en un correo "Los únicos componentes que no se imprimen en 3D son los actuadores, tendones, componentes electrónicos, baterías, sensores y tuercas y tornillos. Somos un ejemplo extremo de impresión 3D de uso final ”.

El sitio web de Unlimited Tomorrow enumera el costo de TrueLimb como "tan bajo como $ 7,995". Cuando considera la personalización y las capacidades de protésico, esto es increíblemente bajo. Según LaChappelle, la compañía creó un sensor muscular que capta el movimiento muscular a una resolución más alta que los sensores de electromiografía estándar de la industria. Los sensores leen las señales de los nervios en la extremidad residual que se usa para controlar los movimientos como doblar los dedos. Esto significa que cuando un usuario piensa en doblar un dedo, el nervio dispara y los sensores de la prótesis pueden detectar la señal y traducirla a la acción.

"Al trabajar con niños que usan nuestro dispositivo, he sido testigo de un momento físico en el que el cerebro" hace clic "y comienza a mover la mano en lugar de centrarse en mover los músculos", dijo LaChappelle.

Los ahorros de costos provienen tanto del modelo directo al consumidor como del hecho de que Unlimited Tomorrow no utiliza ningún proveedor externo. "Creamos cada pieza de nuestro producto", dijo LaChappelle. “No confiamos en otro fabricante de prótesis para fabricar sensores o dispositivos electrónicos costosos. Al ir directamente al consumidor, eliminamos a todos los intermediarios que generalmente aumentan los costos ”. Dispositivos similares en el mercado pueden costo hasta $ 100,000.

Unlimited Tomorrow se centra principalmente en hacer prótesis para niños; cuando superan su primer TrueLimb, lo envían de regreso, donde la compañía recicla los componentes de alta calidad y los integra en un nuevo dispositivo personalizado.

Unlimited Tomorrow no es el primero en usar Impresión 3d para prótesis Con sede en Florida Soluciones sin límites también lo hace, y los expertos de la industria creer La tecnología es el futuro de las extremidades artificiales.

"Estoy constantemente impresionado por esta tecnología", dijo LaChappelle. "Consideramos la tecnología como el medio para aumentar el cuerpo humano y empoderar a las personas".

Credito de imagen: Mañana ilimitado

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