Contador Aeon - no lo quite

La colonización de nuestro sistema solar hará que nuestra especie sea muy difícil de eliminar.

El futuro humano en el cosmos podría ser casi ilimitado, si no nos destruimos a nosotros mismos primero. Lo mismo sería cierto para los extraterrestres inteligentes en otras partes del Universo, suponiendo que existan: qué tan lejos viajan depende en gran medida de cuánto tiempo sobrevivan como especie. Esa variable de supervivencia, que el astrónomo estadounidense Frank Drake incorporó en su famosa ecuación sobre la probabilidad de civilizaciones tecnológicas más allá de la Tierra, es desconocida en la actualidad porque somos la única civilización identificada hasta ahora. Seamos optimistas y supongamos que los humanos son persistentes, superando los problemas manifiestos de dominar sus herramientas, o al menos dominarlas lo suficiente como para plantar colonias fuera del mundo, de modo que nuestra destrucción en un lugar no signifique la muerte de las especies.

(Leer: Cómo alcanzar el estado mental correcto antes de una misión a Marte, según un astrofísico)

Hay muchas propiedades inmobiliarias para considerar en los carriles estelares de la Vía Láctea. Tome una esfera de 100 años luz de radio, con la Tierra en su centro: dentro de ella, existen unas 14,000 estrellas. Más allá de eso, no sabemos la frecuencia de los planetas habitables en toda nuestra galaxia de 200 mil millones de estrellas, pero las indicaciones actuales son que son abundantes, con algunas estimaciones que se encuentran en el decenas de miles de millones. Si podemos comenzar a plantar incluso algunas colonias en otras partes de nuestro sistema solar, y eventualmente en planetas alrededor de otros soles, nuestra especie se vuelve ferozmente difícil de eliminar. Elimina una rama y las demás persisten: aprender (esperamos) de la triste experiencia de sus antepasados; probando nuevos experimentos sociales; empujando las tecnologías a niveles cada vez más altos de sofisticación; averiguar sobre la vida en otro lugar; y continuando explorando.

Nuestra expansión hacia la galaxia comenzará lentamente, ya que las estrellas están inmensamente distantes. Esparce 200 mil millones de granos de sal, cada uno representando una sola estrella, en una aproximación de la Vía Láctea y, en nuestro vecindario, cada grano de sal estaría a siete millas de su contraparte más cercana. Para llegar a Alpha Centauri, el sistema de triple estrella más cercano al nuestro, con una tripulación humana necesitamos viajar al menos al 10% de la velocidad de la luz (aproximadamente 30,000 kilómetros por segundo), lo que hace un cruce de cuatro décadas. Con la ayuda de alguna forma de animación suspendida, el viaje podría hacerse más fácil.

El 10% de la velocidad de la luz es un objetivo atractivo. Es lo suficientemente rápido como para alcanzar las estrellas más cercanas en una sola vida humana, pero no tan rápido como para que las colisiones con gas y polvo interestelar no puedan protegerse. Tendremos que ajustar esas tecnologías y aprender a proteger a nuestra tripulación de los rayos cósmicos galácticos. La desaceleración en el destino es un gran problema, pero existen posibilidades. Quizás el más plausible de estos es usar un campo magnético generado por un circuito superconductor, el llamado 'magsail', que puede abrirse en las últimas fases de la misión para frenar durante años contra la corriente de partículas cargadas emitidas por las estrellas objetivo. .

En cuanto a cómo llegar al 10% de la velocidad de la luz en primer lugar, se desatan numerosas ideas. Si tuviéramos que elegir en este momento, la tecnología con la mayor probabilidad de éxito es probablemente una gran vela. Esto sería un ‘vela de luz, 'Impulsado por una potente estación láser o de microondas cerca del Sol; montaría fotones desde el haz, adquiriendo su impulso. Existen estrategias para apretar o "colimar" el haz a través de una lente enorme en el sistema solar exterior, o a través de una serie de lentes más pequeñas que pueden mantener el haz en la nave espacial que sale durante el tiempo suficiente para que alcance su porcentaje sustancial de velocidad de la luz. Existen otras posibles estrategias de propulsión interestelar, desde la antimateria hasta la fusión y los ramjets interestelares. Para ayudar a la tripulación a sobrevivir el viaje, podemos explorar la nanotecnología, la inteligencia artificial y la conciencia cargada.

Ya sea que tome uno o cinco o 20 siglos para que esto suceda, un puesto avanzado alrededor de otra estrella podría eventualmente convertirse en su propia cultura de faringing. Ahora se amplía el plazo. Dé a cada colonia 1,000 años para llegar al punto en que pueda comenzar a construir naves espaciales propias. La especie no solo sobrevive, sino que comienza a ramificarse de las colonias alrededor de las estrellas cercanas, un salto a la vez, una propagación lenta a través de la Vía Láctea que se puede lograr dentro de las leyes conocidas de la física.

No Star Trek motores aquí, aunque no podemos suponer que no ocurrirán avances futuros. El punto es que incluso si no lo hacen, la expansión hacia la galaxia aún es factible. Si estamos dispuestos a tomar nuestro impulso incesante para hacer que todo suceda en nuestras propias vidas fuera de la mesa, entonces es posible una forma de expansión aún más lenta y tal vez más probable. Nuestra experiencia en la construcción de hábitats humanos en el espacio apunta a enormes 'arcologías' espaciales futuras: naves autosuficientes del tamaño de una ciudad del tipo alguna vez imaginado por el físico y futurista estadounidense Gerard O'Neill, con miles de personas viviendo en la Tierra artificial. como ambientes.

A kilómetros de largo ‘nave del mundo"De este tipo podría viajar mucho más lentamente que nuestra vela de luz, tal vez solo el medio por ciento de la velocidad de la luz (que todavía es de 1,500 kilómetros por segundo). Muchos de sus habitantes, que viven a lo largo de generaciones a bordo del barco, bien podrían decidir después de la exploración de un nuevo sistema que la vida basada en el planeta es menos atractiva que un hábitat que pueden controlar en todos los niveles. Nuestros descendientes podrían algún día explorar planetas pero optar por no asentarse en ellos, viviendo de recursos basados ​​en el espacio.

Nuestra galaxia tiene 100.000 años luz de diámetro. ¿Nos encontraremos con otras civilizaciones mientras saltamos de estrella en estrella? Quizás, y podría haber numerosos mundos que debemos evitar como resultado. El astrofísico estadounidense Michael Hart ha argumentado que una lenta ola de expansión podría cruzar la Vía Láctea en unos pocos millones de años. Para entonces, nuestros descendientes en expansión probablemente se habrían diferenciado tanto el uno del otro que ya no los reconoceríamos. Puede que ya no sean biológicos. Sin embargo, cada uno de ellos sería un resultado directo de nuestra civilización, habiéndose embarcado en una migración celestial que puede ser, si lo elegimos, casi ilimitada.

En oposición a este escenario optimista, la cuestión original de supervivencia persiste. Hay estrellas similares al Sol, miles de millones de años más antiguas que la nuestra. Si fuera posible extenderse por la Vía Láctea, ¿no lo habría hecho alguna civilización? El paso brusco a través de la inmadurez tecnológica podría ser intransitable. Aún así, no tenemos más remedio que intentar mantenernos vivos el tiempo suficiente para salir del mundo en cantidades significativas antes de que la guerra o el accidente nos intervengan. Por encima de todo, el vuelo interestelar es una estrategia de respaldo humano.Contador Aeon - no lo quite

Este artículo fue publicado originalmente en Eón por Paul Gilster y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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