Publicado originalmente en themarkup.org

Las compañías ganaron millones construyendo sitios web de desempleo que no funcionaban

En 2010, California contrató a la firma de consultoría Deloitte para revisar el sitio web estatal que las personas usan para solicitar los beneficios de desempleo. Las cosas no salieron bien: más tarde ese año, los errores técnicos provocaron la suspensión de los pagos para unas 300,000 personas, de acuerdo con la Los Angeles Times. Y, el periódico informó que, a $ 110 millones, el costo final del sistema era casi el doble de la estimación inicial.

Una década después, el sistema impositivo y antiguo construido por Deloitte en California es luchando de nuevo, esta vez bajo la presión de los nuevos solicitantes que la pandemia dejó de trabajar.

Pero Deloitte aún ganó un nuevo contrato el mes pasado para ayudar nuevamente con el sistema de desempleo de California. los Sacramento Bee informó que la compañía ha recibido otros $ 16 millones para proporcionar servicios de centro de llamadas de desempleo y ayudar a brindar beneficios. Deloitte todavía recibe casi $ 6 millones por año bajo el contrato para mantener el sistema, informó la abeja.

La medida es parte de un patrón: los estados continúan gastando millones de dólares contratando a Deloitte, IBM y otros contratistas para construir y reparar sitios web de desempleo, incluso en medio de crecientes preocupaciones sobre la calidad de su trabajo. Y la avalancha de solicitudes de desempleo que se inunda en todo el país desde el golpe de la pandemia solo ha empeorado la situación.

En Florida, el sistema de desempleo en línea, también construido por Deloitte, se ha bloqueado repetidamente, y las líneas de ayuda telefónica, atendidas por el contratista Titan Technologies, han sido continuamente atado. Casi tres millones de trabajadores han presentado reclamos, pero el estado ha proporcionado beneficios a solo alrededor de 1.6 millones de personas, según el Tampa Bay Times.

Los problemas llegaron al sitio web de desempleo de Florida casi inmediatamente después de que Deloitte fue contratada para actualizar el sitio en 2013 con un contrato de $ 63 millones. Los errores impidieron que los solicitantes recibieran pagos cruciales, lo que llevó a una batalla pública entre funcionarios estatales y la empresa. La pestaña final para el sitio se disparó a casi $ 78 millones.

La empresa de consultoría defendió su desempeño en ese momento, diciendo que continuaba mejorando el sistema y que funcionaría sin problemas a medida que los empleados del Departamento de Oportunidades Económicas (DEO) aprendieran a usarlo correctamente.

"Como nos hemos comunicado con DEO, creemos que cualquier problema restante considerado" de alto impacto "por la propia definición de DEO requiere acciones departamentales o está fuera del control de Deloitte", dijeron.

A medida que la pandemia de COVID-19 golpeó, el sitio demostró ser aún frágil, lo que condujo a copias de seguridad masivas para reclamos. El gobernador de Florida, Ron DeSantis describió recientemente el sistema abrumado como "una carcajada en las 500 de Daytona" y ordenó una investigación sobre cómo el estado podría haber pagado tanto por tan poco.

En una demanda reciente, más de una docena de trabajadores de Florida acusaron a funcionarios estatales y Deloitte de negligencia, argumentando que los problemas con el proceso de solicitud han causado que las familias "pierdan sus hogares, automóviles, ahorros y dignidad".

Los funcionarios de Florida no respondieron a una solicitud de comentarios. Tampoco los funcionarios estatales de California.

"El historial de Deloitte está marcado por negligencia: productos que no funcionan", dijo a The Markup Gautier Kitchen, uno de los abogados que representa a los trabajadores contra el estado y Deloitte. A medida que aumentaron los casos en el estado, dijo, ha tenido noticias de "multitudes" de trabajadores que todavía luchan por obtener beneficios meses después. La demanda busca el estatus de acción de clase.

Un portavoz de Deloitte, Austin Price, dijo que la compañía no había trabajado en el sistema de Florida en cinco años y no sabía "cómo, o incluso si, la tecnología se ha mantenido". Dijo que, en el momento en que terminó el trabajo de Deloitte, el sistema estaba "superando ampliamente los sistemas que reemplazó y procesando reclamos de manera más eficiente y precisa que nunca".

Deloitte también enfrentó un retroceso en 2013 por un sistema de beneficios de desempleo que construyó en Massachusetts. Allí, el sistema de beneficios llegó en 2013, dos años tarde y $ 6 millones por encima del presupuesto, solo para ser llenado con fallas que redujeron erróneamente los beneficios de los trabajadores, según el globo de Boston.

Courtney Flaherty, una portavoz de Deloitte, le dijo al Globe que el proyecto había sido complejo y desafiante, "y es por eso que hemos invertido un tiempo y recursos considerables para asegurarnos de que UI Online sea un sistema de calidad que satisfaga las necesidades de la Commonwealth y de las personas. sirve ''.

Deloitte no está sola en su tumultuosa historia con sistemas de beneficios. IBM, otro jugador importante en la industria de TI del gobierno, recibió un contrato de $ 1.3 mil millones por 10 años para modernizar el sistema de bienestar de Indiana en 2006. El estado canceló el contrato solo tres años después quejas de negaciones erróneas de beneficios y otros problemas. Indiana e IBM se demandaron por la disputa; El caso aún no se ha resuelto.

Sin embargo, en 2010, IBM firmó un acuerdo de $ 110 millones con Pennsylvania para modernizar su sistema de beneficios de desempleo. El contrato expiró en 2013, superó el presupuesto de millones y nunca se completó, según una auditoría de 2017 realizada por el auditor general de Pensilvania Eugene DePasquale. En 2017, el estado emprendió acciones legales contra IBM por incumplimiento de contrato. Ese litigio está en curso.

"En total, los contribuyentes de Pensilvania pagaron a IBM casi $ 170 millones por lo que se suponía que era un sistema integral, integrado y moderno que nunca tuvo", dijo el gobernador Tom Wolf. mientras anunciaba la demanda.

En declaraciones, Deloitte e IBM defendieron el trabajo que han realizado en nombre de los estados.

Price también dijo que la compañía había trabajado en sistemas en estados como Minnesota y Nuevo México, que según él han resuelto los problemas relativamente bien. En California, agregó el portavoz, el trabajo de Deloitte ha ayudado a los funcionarios a manejar una gran cantidad de solicitudes.

"Deloitte ha modernizado con éxito los sistemas de mano de obra y mano de obra en dos docenas de estados y actualmente estamos trabajando con varios estados para implementar nuevos programas federales y escalar sus sistemas de desempleo para responder a la demanda de beneficios sin precedentes", dijo Price.

IBM nunca entregó su sistema planificado de Pensilvania, y el portavoz de la empresa, Edward Barbini, señaló que la empresa no tenía nada que ver con el sistema de beneficios actual en Pensilvania, que también ha tenido problemas para entregar pagos a los trabajadores. El portavoz agregó que la compañía había "invertido recursos significativos" en un sistema de asistencia social con problemas en Indiana.

La pandemia ha provocado problemas más allá de un puñado de estados como más de 40 millones de trabajadores ha solicitado beneficios de desempleo en los últimos meses. A través del país, esos trabajadores dicen han luchado con sistemas obsoletos y complejos que con frecuencia fallan, impidiéndoles obtener beneficios.

George Wentworth, asesor principal del Proyecto Nacional de Ley de Empleo, dijo que tanto los vendedores como los propios estados probablemente compartan la culpa de las averías.

Algunos estados, dijo, han construido sistemas con "un tremendo énfasis en el fraude" que requieren un trabajo complejo para determinar quién es elegible para los beneficios. En algunos casos, esas decisiones son demasiado subjetivas para automatizar fácilmente.

"Algunas de ellas son simplemente más complejas de lo que anticipan los vendedores", dijo.

Cuando los problemas suceden, dijo, los estados a menudo culpan a los vendedores por comprometerse demasiado. Trabajando con sistemas de envejecimiento ha exacerbado los desafíos también.

"Creo que, en general, ves que estas agencias piensan que pueden entregar las cosas al vendedor y que van a resolver todos sus problemas", dijo, "y realmente necesitas un alto nivel de competencia e implicación del usuario desde el principio". para terminar."

Wentworth señaló que los cambios en las administraciones políticas, así como las acciones de emergencia requeridas por la pandemia, significan que algunos estados pueden estar dispuestos a seguir trabajando con compañías que los han rechazado en el pasado. "Estás lidiando con el gobierno estatal y los recuerdos cortos", dijo.

Independientemente de la efectividad del trabajo, la pandemia probablemente ha retrasado cualquier proyecto de modernización futuro, ya que los estados cambian sus recursos para manejar la ola de solicitudes y dispersar los dólares de ayuda del gobierno federal.

"Todo lo que estaba sucediendo antes del golpe de la pandemia, se retrasará indefinidamente", dijo Wentworth.

Publicado originalmente en themarkup.org

Este articulo fue publicado originalmente en The Markup por Colin Lecher y fue republicado bajo el Creative Commons Reconocimiento-No Comercial-Sin Derivados licencia.

Pssst, ¡hola!

¿Desea recibir el boletín técnico diario más atrevido todos los días, en su bandeja de entrada, GRATIS? Por supuesto que sí: regístrate en Big Spam aquí.

Deja un comentario