DSS43 is a 70-meter-wide (230-feet-wide) radio antenna at the Deep Space Network's Canberra facility in Australia

Las actualizaciones de la antena de espacio profundo de la NASA afectan las comunicaciones de Voyager


Las mejoras de la antena mejorarán las comunicaciones futuras de la nave espacial, pero durante las actualizaciones, Voyager 2 no podrá recibir nuevos comandos de la Tierra.


Comenzando temprano
Marzo, la Voyager 2 de la NASA navegará tranquilamente por el espacio interestelar sin recibir
comandos de la tierra. Eso es porque los medios principales de la Voyager de
comunicación, la antena de radio de 70 metros de ancho (230 pies de ancho) de la Red de Espacio Profundo
en Canberra, Australia, se someterán a actualizaciones críticas durante aproximadamente 11
meses. Durante este tiempo, el equipo de Voyager aún podrá recibir
datos científicos de Voyager 2 en su misión de explorar el borde más externo de la
Dominio del sol y más allá.

Sobre el tamaño
de un edificio de oficinas de 20 pisos, el plato ha estado en servicio durante 48 años. Algunos
partes de la antena de 70 metros, incluidos los transmisores que envían comandos a
varias naves espaciales, tienen 40 años y son cada vez menos confiables. La profundidad
Las actualizaciones de la red espacial (DSN) están planificadas para comenzar ahora que Voyager 2 ha regresado
a operaciones normales, después de sobrecargar accidentalmente su fuente de alimentación y
apagar automáticamente sus instrumentos científicos en Enero.

La red opera
Las 24 horas del día, los 365 días del año y se distribuye en tres sitios en todo el mundo,
en California, España y Australia. Esto permite a los navegadores comunicarse con
nave espacial en la Luna y más allá en todo momento durante la rotación de la Tierra. Viajero
2, que se lanzó en 1977, actualmente tiene más de 11 mil millones de millas (17 mil millones
kilómetros) de la Tierra. Está volando en una dirección descendente en relación con la Tierra
plano orbital, donde solo se puede ver desde el hemisferio sur y por lo tanto
solo puede comunicarse con el sitio australiano.

Por otra parte, un
se requiere un transmisor especial de banda S para enviar comandos a Voyager 2, uno a la vez
lo suficientemente potente como para alcanzar el espacio interestelar y en una frecuencia que puede
comunicarse con la tecnología anticuada de Voyager. La antena Canberra de 70 metros (llamada
"DSS43") es la única antena de este tipo en el hemisferio sur. Como el
equipo en la antena envejece, aumentará el riesgo de interrupciones no planificadas,
lo que agrega más riesgo a la misión Voyager. Las actualizaciones planificadas no solo
reducir ese riesgo, pero también agregará actualizaciones de tecnología de punta que
beneficiará futuras misiones.

"Obviamente,
los 11 meses de reparaciones ponen más restricciones en los otros sitios DSN "
dijo Jeff Berner, ingeniero jefe de Deep Space Network. "Pero la ventaja es
que cuando regresemos, la antena Canberra será mucho más confiable ".

Las reparaciones
se beneficiará mucho más que Voyager 2, incluidas futuras misiones como la Marte
Rover 2020
y Luna
a Marte
exploración
esfuerzos La red desempeñará un papel fundamental para garantizar la comunicación y
soporte de navegación para las misiones precursoras de la Luna y Marte y la tripulación
Misiones de Artemisa.
"El mantenimiento es necesario para apoyar las misiones que la NASA está desarrollando
y lanzar en el futuro, así como apoyar las misiones que son
operando ahora ", dijo Suzanne Dodd, gerente de proyectos de Voyager y JPL
Director de la Red Interplanetaria.

El tres
Las antenas Canberra de 34 metros (111 pies) se pueden configurar para escuchar las Voyager 2
señal; simplemente no podrán transmitir comandos. Mientras tanto, dijo
Dodd, el equipo de Voyager pondrá la nave espacial en un estado inactivo, que
aún le permitirá enviar datos científicos durante el período de inactividad de 11 meses.

"Nosotros ponemos
la nave espacial volverá a un estado donde estará bien, suponiendo que
todo funciona normalmente durante el tiempo que la antena está apagada ".
dijo Dodd. "Si las cosas no salen normalmente, lo cual siempre es una posibilidad,
especialmente con una nave espacial vieja, entonces la protección contra fallas a bordo que es
allí puede manejar la situación ".

Berner dice que el
trabajar en la antena de 70 metros es como llevar un automóvil viejo a la tienda: hay
nunca es un buen momento para hacerlo, pero hará que el automóvil sea mucho más confiable si
tú lo haces.

El trabajo en el
Se espera que la estación DSN de Canberra se complete para enero de 2021. El DSN es
gestionado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA para la Exploración Humana de la agencia
y el programa de comunicación y navegación espacial de operaciones.

Noticias Medios Contacto

Calla Cofield
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-393-1821
calla.e.cofield@jpl.nasa.gov

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