Enorme glaciar antártico oriental especialmente susceptible a los impactos climáticos

Enorme glaciar antártico oriental especialmente susceptible a los impactos climáticos


La forma del suelo debajo del glaciar Denman, que se está derritiendo de abajo hacia arriba, lo hace particularmente vulnerable a la intrusión del agua de mar.


Glaciar Denman
en la Antártida oriental se retiró 3.4 millas (5.4 kilómetros) de 1996 a 2018, según
a un nuevo estudio realizado por científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y el
Universidad de California, Irvine. Su análisis de Denman: un solo glaciar
que contiene tanto hielo como la mitad de la Antártida occidental, también muestra que la forma
del suelo debajo de la capa de hielo lo hace especialmente susceptible a
retiro impulsado por el clima.

Hasta hace poco, los investigadores creían que la Antártida Oriental
era más estable que la Antártida occidental porque no estaba perdiendo tanto hielo
en comparación con la fusión glacial observada en la parte occidental del continente. "Este
Se ha pensado durante mucho tiempo que la Antártida está menos amenazada, pero como glaciares como
Denman ha sido objeto de un escrutinio más minucioso por parte de la comunidad científica de la criosfera.
ahora están comenzando a ver evidencia de inestabilidad potencial de la capa de hielo marino en
esta región ", dijo Eric Rignot, científico senior del proyecto en JPL y
profesor de ciencias del sistema terrestre en la UCI.

"El hielo
en la Antártida occidental se ha derretido más rápido en los últimos años, pero el gran tamaño
del glaciar Denman significa que su impacto potencial en el aumento del nivel del mar a largo plazo
es igual de importante ", agregó Rignot. Si todo Denman se derritiera, sería
dar lugar a aproximadamente 4.9 pies (1.5 metros) de aumento del nivel del mar en todo el mundo.

Usando datos de radar
de cuatro satélites, parte de la misión italiana COSMO-SkyMed que lanzó su
primer satélite en 2007, los investigadores pudieron discernir la precisión
lugar donde el glaciar se encuentra con el mar y el hielo comienza a flotar en el
océano, o su zona de puesta a tierra. Los científicos también pudieron revelar los contornos.
del suelo debajo de porciones del glaciar utilizando datos sobre el espesor del hielo y
Su velocidad sobre la tierra.

El flanco oriental de Denman está protegido de la exposición a
agua tibia del océano por una cresta de aproximadamente 6 millas de ancho (10 kilómetros de ancho) debajo del
hoja de hielo. Pero su flanco occidental, que se extiende alrededor de 3 millas (4 kilómetros)
su parte oriental, se asienta sobre un canal profundo y empinado con un fondo liso
y laderas tierra adentro. Esta configuración podría canalizar el agua de mar caliente debajo del
hielo, formando una capa de hielo inestable. El agua tibia es cada vez más
empujado contra el continente antártico por vientos llamados vientos del oeste, que tienen
fortalecido desde la década de 1980.

"Porque
de la forma del suelo debajo del lado occidental de Denman, hay potencial
por la intrusión de agua tibia, que causaría un rápido e irreversible
retirarse y contribuir al aumento global del nivel del mar en el futuro ", dijo plomo
autora Virginia Brancato, científica de JPL.

También será importante, su colega Rignot
señaló, para monitorear la parte del glaciar Denman que flota en el océano, que
se extiende por 9,300 millas cuadradas (24,000 kilómetros cuadrados) e incluye el
Shackleton Ice Shelf y Denman Ice Tongue.

Actualmente, esa extensión se está derritiendo desde abajo
hacia arriba a una velocidad de unos 10 pies (3 metros) al año. Eso es un aumento sobre su
promedio anual de derretimiento de 9 pies (2.7 metros). También es mayor que el derretimiento promedio
tasa para las plataformas de hielo de la Antártida Oriental entre 2003 y 2008, que fue aproximadamente 2
pies (0.7 metros) por año.

El equipo
publicó su evaluación el 23 de marzo en la American Geophysical Union
diario Cartas de investigación geofísica.

Este proyecto fue financiado por el Programa Cryosphere de la NASA.
y recibió el apoyo de la Agencia Espacial Italiana y la Agencia Espacial Alemana.
Los mapas de datos y topografía del lecho son disponible públicamente.

Noticias Medios Contacto

Jane Lee / Ian J. O'Neill
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-354-0307 / 818-354-2649
jane.j.lee@jpl.nasa.gov / / ian.j.oneill@jpl.nasa.gov

Brian Bell
Universidad de California, Irvine
949-824-8249
bpbell@uci.edu

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