Huge moon Titan is seen here as it orbits Saturn

Titán de la luna de Saturno a la deriva más rápido de lo que se pensaba anteriormente


La nueva investigación realizada por científicos de la NASA y la Agencia Espacial Italiana tiene implicaciones para todo el sistema de Saturno, así como para otros planetas y lunas.


Igual que el nuestro
La luna flota un poco más lejos de la Tierra cada año, otras lunas están haciendo
lo mismo con sus planetas anfitriones. Cuando una luna orbita, su gravedad tira del
planeta, causando un abultamiento temporal en el planeta a medida que pasa.

Con el tiempo, el
energía creada por las transferencias abultadas y decrecientes del planeta al
luna, empujándola más y más lejos. Nuestra luna se desplaza 1.5 pulgadas (3.8
centímetros) de la Tierra cada año.

Científicos
pensaron que sabían la velocidad a la que la luna gigante Titán se está alejando de Saturno, pero recientemente hicieron un
descubrimiento sorprendente: uso de datos de Nave espacial Cassini de la NASA, encontraron a Titán a la deriva cien
veces más rápido de lo que se entendía anteriormente
aproximadamente 4 pulgadas (11 centímetros) por año.

Los hallazgos pueden ayudar a abordar una pregunta antigua. Si bien los científicos saben que Saturno se formó hace 4.600 millones de años en los primeros días del sistema solar, existe una mayor incertidumbre acerca de cuándo se forman los anillos del planeta y su sistema de más de 80 lunas. Titán se encuentra actualmente a 759,000 millas (1.2 millones de kilómetros) de Saturno. La velocidad revisada de su deriva sugiere que la luna comenzó mucho más cerca de Saturno, lo que significaría que todo el sistema se expandió más rápido de lo que se creía anteriormente.

"Este resultado trae una nueva pieza importante del rompecabezas para la muy debatida cuestión de la edad del sistema de Saturno y cómo se formaron sus lunas", dijo Valery Lainey, autor principal del trabajo publicado el 8 de junio en Nature Astronomy. Realizó la investigación como científico en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California antes de unirse al Observatorio de París en la Universidad PSL.

Para obtener más información sobre Saturno, amplía y dale una vuelta al planeta. Use la función de búsqueda en la parte inferior para obtener más información sobre sus lunas, o sobre cualquier otra cosa en el sistema solar. Vea la experiencia interactiva completa en Ojos en el sistema solar. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Dando sentido a la migración lunar

Los hallazgos sobre
La tasa de deriva de Titán también proporciona una confirmación importante de una nueva teoría que
explica y predice cómo los planetas afectan las órbitas de sus lunas.

Por los últimos 50
años, los científicos han aplicado las mismas fórmulas para estimar qué tan rápido una luna
deriva de su planeta, una tasa que también se puede utilizar para determinar la edad de la luna.
Se aplicaron esas fórmulas y las teorías clásicas en las que se basan
a lunas grandes y pequeñas en todo el sistema solar. Las teorías suponían que
En sistemas como el de Saturno, con docenas de lunas, las lunas exteriores como Titán migraron
hacia afuera más lentamente que las lunas más cerca porque están más lejos de su
Gravedad del planeta anfitrión.

Hace cuatro años,
el astrofísico teórico Jim Fuller, ahora de Caltech, publicó una investigación que
volcó esas teorías. La teoría de Fuller predijo que las lunas exteriores pueden migrar
hacia afuera a una velocidad similar a las lunas internas porque se encerran en una
diferentes tipos de patrones de órbita que se vinculan a la oscilación particular de un planeta
y los arroja hacia afuera.

"El nuevo
las mediciones implican que este tipo de interacciones planeta-luna pueden ser más
prominentes que las expectativas anteriores y que pueden aplicarse a muchos sistemas, como
como otros sistemas lunares planetarios, exoplanetas, aquellos fuera de nuestro sistema solar, y
incluso sistemas estelares binarios, donde las estrellas orbitan entre sí ", dijo Fuller, un
coautor del nuevo artículo.

Para llegar a su
resultados, los autores mapearon estrellas en el fondo de imágenes de Cassini y
rastreó la posición de Titán. Para confirmar sus hallazgos, los compararon con un
conjunto de datos independiente: datos de radiociencia recopilados por Cassini. Durante diez cierre
Sobrevuelos entre 2006 y 2016, la nave espacial envió ondas de radio a la Tierra.
Los científicos estudiaron cómo la frecuencia de la señal fue cambiada por sus interacciones
con sus alrededores para estimar cómo evolucionó la órbita de Titán.

"Mediante el uso
dos conjuntos de datos completamente diferentes, obtuvimos resultados que están completos
acuerdo, y también de acuerdo con la teoría de Jim Fuller, que predijo un
migración mucho más rápida de Titán ", dijo el coautor Paolo Tortora, de Italia
Universidad de Bolonia. Tortora es miembro del equipo Cassini Radio Science
y trabajó en la investigación con el apoyo de la Agencia Espacial Italiana.

Gestionado por JPL,
Cassini fue un orbitador que observó a Saturno durante más de 13 años antes de agotarse
su suministro de combustible La misión lo sumergió en la atmósfera del planeta en
Septiembre de 2017, en parte para proteger su luna Encelado, que Cassini descubrió
podría tener condiciones adecuadas para la vida.

Los Cassini-Huygens
La misión es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y
La Agencia Espacial Italiana. JPL, una división de Caltech en Pasadena, administra el
misión para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. JPL diseñado,
desarrolló y ensambló el orbitador Cassini.

Más información sobre
Cassini se puede encontrar aquí:

https://solarsystem.nasa.gov/cassini

Noticias Medios Contacto

Gretchen McCartney
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
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gretchen.p.mccartney@jpl.nasa.gov

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202-358-0668 / 202-358-1501
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