Perseverancia de la NASA Científicos de Mars Rover entrenan en el desierto de Nevada

Perseverancia de la NASA Científicos de Mars Rover entrenan en el desierto de Nevada


Los miembros del equipo buscaron signos de vida microscópica antigua allí, tal como lo hará el rover más nuevo de la NASA en el Planeta Rojo el próximo año.


Hace miles de millones de años, la superficie marciana podría haber
Apoyó la vida microbiana tal como la conocemos. ¿Pero tal vida alguna vez existió allí?
La NASA y su misión Mars 2020 esperan descubrirlo con el rover Perseverance,
que se lanza al planeta rojo este verano.

Los científicos han buscado respuestas a preguntas astrobiológicas
en la Tierra, estudiando regiones lo suficientemente similares a Marte para entender lo que el Rojo
El registro fósil microscópico del planeta podría verse así. Un viaje de investigación tarde el último
año involucrado fosilizado
microbios en el Outback australiano
. A principios de este año, siete misiones
Los científicos se dirigieron a un lecho seco del lago en Nevada mientras 150 trabajaban con ellos de forma remota
para las actividades de operaciones de Rover para el entrenamiento del equipo científico, también conocido como ROASTT.

En lugar de traer un rover del tamaño de un auto, el equipo de campo siete
los miembros lo sustituyeron. Manejando cámaras y espectrómetros portátiles durante
operaciones simuladas repartidas en un período de dos semanas, recibieron
instrucciones de los científicos ubicados en otros lugares, tal como lo hará el rover
después de aterrizar el 18 de febrero de 2021.

Un equipo de campo de siete personas sirvió como un rover simulado, llevando cámaras e instrumentos científicos al desierto de Nevada. Mientras tanto, los científicos de la misión en instituciones como el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California enviaron comandos para que tomen fotos o recopilen datos del paisaje.

Al igual que todos los rovers de Marte, Perseverance estará a cargo de un distribuidor
equipo de científicos e ingenieros, algunos ubicados en el centro de operaciones en
Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA, que lidera la nueva misión, y algunos ubicados
en instituciones de investigación de todo el mundo. Discutirán a dónde ir, qué
muestras para estudiar y, por primera vez, cuáles
rocas para recoger en tubos de metal para su eventual regreso a la Tierra para un estudio más profundo.

El ejercicio de Nevada no solo ayudó a los miembros del equipo a practicar
qué buscar con perseverancia; les ayudó a acostumbrarse a trabajar con uno
otro y con el rover. El sitio de campo también fue un
oportunidad de investigación: además de simular un vehículo explorador, los miembros del equipo de campo
estaban estudiando el sitio de campo, proporcionando ideas que podrían ayudar a dar forma a la
busca la vida pasada en Marte.

Si un acantilado parecía prometedor, los científicos en conferencia
líneas alrededor del mundo debatieron si el equipo de campo debería "conducir"
cerca; si un conjunto de rocas pareciera ideal para preservar fósiles, lo harían
ordenar imágenes de primer plano del equipo de campo. Un instrumento láser parecido a una pistola de rayos
imitó el análisis de rocas de Perseverance Supercam;
otra herramienta portátil disparó rayos X como el instrumento planetario del rover para
Litoquímica de rayos X (PIXL)
será; un radar que penetraba en el suelo fue transportado en lo que parecía un corredor
cochecito para mirar debajo de la superficie, imitando el Radar Imager para Marte
Experimento del subsuelo (RIMFAX)

El equipo de campo también tenía una herramienta importante de baja tecnología: una económica
la escoba solía barrer sus huellas, ambas para preservar la sensación marciana de
el paisaje y para evitar proporcionar al científico remoto un sentido de escala en
las imágenes de rock que estaban proporcionando.

Un parche de Marte en
Nevada

Walker Lake
es un campo de entrenamiento ideal para detectar la vida microscópica antigua. El lago
una vez se extendió mucho más de lo que lo hace hoy; las partes que se secaron
Hace decenas de miles de años ahora están tachonados de estromatolitos – colecciones
de microbios y sedimentos fosilizados que se han endurecido en lo que a menudo se ve
como crecimientos bulbosos y montículos. Queda por ver si Cráter JezeroPerseverancia
lugar de aterrizaje, tiene algo parecido a los estromatolitos, pero también es un antiguo
lecho del lago

Además de ayudar a los científicos a pensar en biofirmas, o
signos de vida antigua, la capacitación también demostró cómo trabajar con
La perseverancia requerirá trabajo en equipo y una cuidadosa coordinación.

"Es especialmente importante para los científicos que son nuevos
a los rovers de Marte ", dijo el científico del JPL Raymond Francis, quien dirigió el campo
equipo. "Es un esfuerzo de equipo, y todos tienen que aprender cómo encajan sus roles
toda la misión ".

Un rover, muchas decisiones

Lisa Mayhew, geoquímica y geomicrobióloga en el
Universidad de Colorado Boulder, es uno de esos recién llegados. Para estudiar el
relación entre agua, rocas y vida microbiana en ambientes extremos,
ella ha trabajado con vehículos operados a distancia en alta mar, como el Bosque
Jason de la Institución Oceanográfica Hole
. En lugares como la Ciudad Perdida,
ubicada en el fondo del Océano Atlántico, ha visto a Jason explorar escarpado
torres minerales. Los microbios dentro y sobre estas torres prosperan mediante el metabolismo rico en energía.
gases, como el hidrógeno y el metano, producidos por reacciones entre el agua y
rock. Algunos científicos piensan que la vida en la Tierra puede haberse originado en tales lugares.

De manera similar a un rover de Marte, Jason devuelve imágenes y
Sus brazos robóticos pueden desplegarse para mover rocas y tomar muestras. Pero Marte es
mucho más lejos que el fondo del océano. Solo se pueden enviar tantos comandos a
Perseverancia cada día, y solo se pueden enviar tantos datos.

Es por eso que cada misión de rover tiene que equilibrar el deseo
para profundizar la comprensión del equipo de un sitio con la necesidad de probar el
diversidad geológica disponible en el camino.

El ejercicio de Walker Lake subrayó
para Mayhew cuántas decisiones se toman para manejar un rover de Marte. "Mientras
es similar en muchas formas a operar y dirigir Jason, está sucediendo en un
escala mucho mayor y no tienes ni idea hasta que estás planeando
unidad móvil ", dijo." Tienes que aprender todos los diferentes programas
herramientas y entender la distinción entre diferentes roles ".

Al final de la capacitación, los científicos participantes dijeron
tenían una idea mucho mejor de cómo funciona un equipo móvil. Además, el
Los científicos habían elegido una muestra rica en biofirmas.

"La próxima vez que hagamos esto será en Marte", dijo
Ken Williford de JPL, uno de los científicos adjuntos del proyecto de la misión.
"Tenemos que obtener las muestras correctas. Traigámoslas de vuelta".

La perseverancia es un científico robótico que pesa alrededor de 2,260 libras
(1.025 kilogramos). La misión del rover buscará signos de microbios pasados
vida. Caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras.
para el futuro regreso a la Tierra y allanar el camino para la exploración humana del Rojo
Planeta. No importa qué día se inicie Perseverance durante su julio 17-agosto. 5 5
período de lanzamiento, aterrizará en el cráter Jezero de Marte el 18 de febrero de 2021.

La perseverancia de Marte 2020
misión rover es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como
una forma de prepararse para la exploración humana del planeta rojo. Acusado de
Regresando los astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá un humano sostenido
presencia en y alrededor de la Luna en 2028 a través de la NASA Planes de exploración lunar de Artemis.

Para obtener más información sobre Perseverancia, visite:

https://mars.nasa.gov/mars2020/

https://www.nasa.gov/perseverance

Noticias Medios Contacto

Andrew Good
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-393-2433
andrew.c.good@jpl.nasa.gov

Alana Johnson
Sede de la NASA, Washington
202-358-1501
alana.r.johnson@nasa.gov

2020-090

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