The Kangerdlugssup glacier in Greenland

Mapa de Misiones Láser Espaciales de la NASA 16 años de pérdida de la capa de hielo


La pérdida de hielo de la Antártida y Groenlandia representa aproximadamente una media pulgada del aumento del nivel del mar entre 2003 y 2019.


Usando el láser de observación de la Tierra más avanzado
instrumento que la NASA ha volado en el espacio, los científicos han hecho precisos y detallados
mediciones de cómo la elevación de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida
Han cambiado durante 16 años.

Los resultados proporcionan información sobre cómo la polar
las capas de hielo están cambiando, lo que demuestra definitivamente que pequeñas ganancias de hielo en
La Antártida Oriental está eclipsada por pérdidas masivas en la Antártida Occidental. los
los científicos encontraron la pérdida neta de hielo de la Antártida, junto con la de Groenlandia
la capa de hielo encogida, ha sido responsable de 0.55 pulgadas (14 milímetros) de
aumento del nivel del mar entre 2003 y 2019: un poco menos de un tercio del total
cantidad de aumento del nivel del mar observada en los océanos del mundo.

Los hallazgos provienen de Ice, Cloud y NASA
Land Elevation Satellite 2 (ICESat-2), que se lanzó en 2018 para realizar
mediciones de elevación global, incluso sobre las regiones congeladas de la Tierra. Por
Comparar los datos recientes con las mediciones tomadas por el ICESat original de 2003
hasta 2009, los investigadores han generado un retrato completo de la
complejidades del cambio de la capa de hielo y perspectivas sobre el futuro de Groenlandia y
Antártida.

El estudio encontró que la capa de hielo de Groenlandia perdió
un promedio de 200 gigatoneladas de hielo por año, y la capa de hielo de la Antártida perdió un
promedio de 118 gigatoneladas de hielo por año.

Un gigaton de hielo es suficiente para llenar 400,000
Piscinas olímpicas o cubrir Central Park de Nueva York en hielo a más de 1,000 pies (300 metros)
grueso, llegando más alto que el edificio Chrysler.

El cambio climático está remodelando las capas de hielo en el Ártico y la Antártida, y los satélites ICESat e ICESat-2 de la NASA ayudan a los investigadores a determinar cómo son esas alteraciones.

"Si miras un glaciar o una capa de hielo por un
mes o año, no vas a aprender mucho sobre el clima
haciéndolo ", dijo Ben Smith, un glaciólogo de la Universidad de
Washington y autor principal del nuevo artículo, publicado en línea en Science en
30 de abril. "Ahora tenemos un lapso de 16 años entre ICESat e ICESat-2 y podemos
estar mucho más seguros de que los cambios que estamos viendo en el hielo tienen que ver con
los cambios a largo plazo en el clima ".

El instrumento ICESat-2 es un altímetro láser,
que envía 10,000 pulsos de luz por segundo a la superficie y tiempos de la Tierra
cuánto tiempo se tarda en regresar al satélite, dentro de una billonésima parte de
segundo. La frecuencia del pulso del instrumento permite un mapa denso de medición sobre
la capa de hielo Su alta precisión permite a los científicos determinar cuánto
La capa de hielo cambia durante un año a una pulgada.

Los investigadores tomaron rastros de ICESat anteriores
mediciones y superposición de las pistas de mediciones ICESat-2 de 2019, y
tomó datos de las decenas de millones de sitios donde los dos conjuntos de datos
intersectado Eso les dio el cambio de elevación, pero para saber cuánto hielo
se ha perdido, los investigadores desarrollaron un nuevo modelo para convertir el cambio de volumen
al cambio masivo. El modelo calculó las densidades a través de las capas de hielo para permitir
La pérdida total de masa a calcular.

"Estos primeros resultados analizan el hielo terrestre
confirmar el consenso de otros grupos de investigación, pero también nos permiten ver
los detalles del cambio en glaciares individuales y plataformas de hielo al mismo tiempo "
dijo Tom Neumann, científico del proyecto ICESat-2 en la NASA Goddard.

En la Antártida, por ejemplo, el detallado
las mediciones mostraron que la capa de hielo se está volviendo más gruesa en partes del
Según el estudio, el interior del continente como resultado del aumento de las nevadas.
Pero la pérdida de hielo de los márgenes del continente, especialmente en la Antártida Occidental
y la península antártica, supera con creces cualquier ganancia en el interior. En esos
lugares, la pérdida se debe al calentamiento del océano.

En Groenlandia, hubo una cantidad significativa de
adelgazamiento de los glaciares costeros, dijo Smith. El Kangerdulgssuaq y Jakobshavn
los glaciares, por ejemplo, han perdido 14 a 20 pies (4 a 6 metros) de elevación por
año – las cuencas glaciales han perdido 16 gigatoneladas por año y 22 gigatoneladas por
año, respectivamente. Las temperaturas más cálidas del verano han derretido el hielo de la superficie
de los glaciares y capas de hielo, y en algunas cuencas el agua más cálida del océano
erosiona el hielo en sus frentes.

"El nuevo análisis revela las capas de hielo '
respuesta a los cambios climáticos con detalles sin precedentes, revelando pistas sobre
por qué y cómo las capas de hielo están reaccionando como están ", dijo Alex Gardner,
un glaciólogo en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, y
coautor del artículo de Science.

El estudio también examinó las plataformas de hielo: el
masas flotantes de hielo en el extremo aguas abajo de los glaciares. Estas plataformas de hielo,
que suben y bajan con las mareas, puede ser difícil de medir, dijo Helen
Amanda Fricker, glacióloga de la Institución Scripps de Oceanografía en el
Universidad de California en San Diego, y coautora del artículo de Science. Algunos de
tienen superficies rugosas, con grietas y crestas, pero la precisión y la alta
La resolución de ICESat-2 permite a los investigadores medir los cambios generales.

Esta es una de las primeras veces que los investigadores
han utilizado la altimetría láser para medir la pérdida de las plataformas de hielo flotantes alrededor
La Antártida simultáneamente con la pérdida de la capa de hielo del continente.

Los investigadores encontraron que las plataformas de hielo están perdiendo
masa en la Antártida occidental, donde muchos de los glaciares de mayor movimiento del continente
están ubicados también. Patrones de adelgazamiento sobre las plataformas de hielo en el oeste
La Antártida muestra que las plataformas de hielo de Thwaites y Crosson se han adelgazado más, un
promedio de aproximadamente 16 pies (5 metros) y 10 pies (3 metros) de hielo por año,
respectivamente.

El hielo que se derrite de las plataformas de hielo no aumenta
nivel del mar, ya que está flotando, como un cubo de hielo en una taza llena
de agua no desborda el vidrio cuando se derrite. Pero las plataformas de hielo sí
Proporcionar estabilidad a los glaciares y capas de hielo detrás de ellos.

"Es como un contrafuerte arquitectónico que
sostiene una catedral ", dijo Fricker." Las plataformas de hielo sostienen el hielo
hoja arriba. Si quitas las plataformas de hielo, o incluso si las adelgazas, estás
reduciendo esa fuerza de refuerzo, por lo que el hielo a tierra puede fluir más rápido ".

Para obtener más información sobre ICESat-2, visite:

https://nasa.gov/icesat-2

https://icesat-2.gsfc.nasa.gov

Noticias Medios Contacto

Peter Jacobs
Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland.
301-286-0535
Peter.jacobs@nasa.gov

Jane J. Lee
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-354-0307
jane.j.lee@jpl.nasa.gov

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