Ilustración gráfica de Tritón

La misión propuesta de la NASA visitaría el curioso Tritón de la Luna de Neptuno


Trident, uno de los cuatro conceptos considerados para una misión del Programa Discovery, investigaría uno de los mundos más inusuales del sistema solar.


Cuando la NASA
La nave espacial Voyager 2 voló por la extraña luna Tritón de Neptuno hace tres décadas,
escribió un cliffhanger de ciencia planetaria.

Voyager 2 es
la única nave espacial que ha volado más allá de Neptuno, y dejó muchas
preguntas sin respuesta. Las vistas eran tan impresionantes como desconcertantes,
revelando enormes y oscuras columnas de material helado rociando desde TritónLa superficie de. ¿Pero cómo? Las imágenes mostraron que el paisaje helado era
joven y había vuelto a aparecer una y otra vez con material fresco. Pero que
material, y de donde?

¿Cómo podría un
¿La antigua luna seis veces más lejos del Sol que Júpiter todavía está activa? Es
Hay algo en su interior que todavía es lo suficientemente cálido como para conducir esto
¿actividad?

Una nueva misión
compitiendo por la selección bajo Programa de descubrimiento de la NASA pretende desenredar estos misterios.
Llamado Tridente, como la lanza de tres puntas llevada por el antiguo mar romano
Dios Neptuno, el equipo es uno de los cuatro que está desarrollando el concepto
estudios
para nuevo
misiones Se seleccionarán hasta dos para el verano de 2021 para convertirse en una persona de pleno derecho
misión y se lanzará más adelante en la década.

Investigando
cómo Tritón ha cambiado con el tiempo les daría a los científicos una mejor comprensión
de cómo evolucionan y funcionan los cuerpos del sistema solar.

Las rarezas de
Tritón podría llenar un almanaque: a medida que Neptuno gira, Tritón orbita en el lado opuesto
dirección. Ninguna otra luna grande en el sistema solar hace eso. Y la órbita de Tritón
se encuentra en una inclinación extrema, desplazada del ecuador de Neptuno en 23 grados. Acerca de
tres cuartos del diámetro de nuestra propia Luna, Tritón no está donde solía estar,
ya sea. Probablemente migró desde el cinturón de Kuiper, una región más allá de Neptuno de cuerpos helados
sobrante del sistema solar temprano.

Tritón tiene un inusual
atmósfera también: llena de partículas cargadas, una capa llamada ionosfera
es 10 veces más activo que el de cualquier otra luna en el sistema solar.

Ese último rasgo
es especialmente extraño, porque las ionosferas generalmente son cargadas por energía solar
energía. Pero Tritón y Neptuno están lejos del Sol, 30 veces más lejos del Sol.
Sol que la Tierra, por lo que alguna otra fuente de energía debe estar en funcionamiento. (Se necesitan 165
Años terrestres para que Neptuno complete una órbita alrededor del Sol.)

Y el clima de Tritón
es dinámico y cambiante, con un flujo constante de material orgánico, probablemente
nitrógeno, nevando en la superficie.

"Tritón
Siempre ha sido uno de los cuerpos más excitantes e intrigantes en la energía solar.
sistema ", dijo Louise Prockter, directora de Lunar and Planetary
Asociación de Investigación Espacial del Instituto / Universidades en Houston. Como investigadora principal, ella lideraría el
misión propuesta Trident, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur
California lo lograría. "Siempre me han encantado las imágenes de Voyager 2 y
sus atisbos vislumbres de esta luna extraña y loca que nadie entiende "
Prockter agregado.

Ilustración gráfica de Tritón

Una nueva propuesta de misión Discovery, Trident exploraría la luna más grande de Neptuno, Tritón, que es potencialmente un mundo oceánico con agua líquida bajo su corteza helada. Trident tiene como objetivo responder las preguntas esbozadas en la ilustración gráfica anterior. Crédito: NASA / JPL-Caltech

+ Vista ampliada

Un enfoque de tres puntas

Aquellos
Plumas misteriosas que Voyager 2 descubrió son especialmente interesantes. Plumas vistas en Saturno
se cree que la luna Encelado, y posiblemente presente en la luna Europa de Júpiter,
ser causado por el agua del interior forzada a través de gruesas costras heladas. Si
un océano es la fuente de las plumas en Tritón (que se encuentra mucho más lejos en
el sistema solar que Europa y Encelado), el descubrimiento le daría a los científicos
nueva información sobre cómo se forman los océanos interiores. A diferencia de otros océanos conocidos
mundos, el océano potencial de Tritón probablemente se desarrolló después de que fue capturado por
La gravedad de Neptuno.

También se expandiría
La comprensión de los científicos de dónde podríamos encontrar agua. Averiguar qué factores
conducir a un cuerpo del sistema solar que tiene los ingredientes necesarios para ser habitable, que
incluir agua, es uno de los tres objetivos principales de Trident. La nave espacial llevaría
un instrumento para sondear el campo magnético de la luna para determinar si hay un océano adentro,
mientras que otros instrumentos investigarían la ionosfera intensa, rica en materia orgánica
atmósfera y características extrañas de la superficie.

Un segundo gol
es explorar vastas tierras invisibles. Triton ofrece el sólido sin explorar más grande
superficie en el sistema solar a este lado del cinturón de Kuiper. La mayor parte de lo que sabemos
de la luna provino de los datos de la Voyager 2, pero solo hemos visto el 40% de la luna
superficie. Trident mapearía la mayor parte del resto.

Y Trident lo haría
use su cámara de imágenes de fotograma completo para capturar la misma área rica en plumas Voyager 2
fotografiado – en pleno "brillo de Neptuno", cuando la luz reflejada del Sol ilumina
El lado oscuro de Tritón. De esa manera, los científicos podrían observar cambios desde la
última visita y aprenda más sobre cuán activo es Tritón.

La tercera de Trident
El objetivo principal es comprender cómo esa superficie misteriosa se renueva.
La superficie es notablemente joven, geológicamente hablando (posiblemente solo 10
millones de años en un sistema solar de 4.600 millones de años) y casi no tiene
cráteres visibles También está la cuestión de por qué se ve tan diferente de
otras lunas heladas, y presenta accidentes geográficos inusuales como "melón con hoyuelos"
terrenos "y" llanuras amuralladas que sobresalen ". Las respuestas podrían arrojar
luz sobre cómo se desarrollan los paisajes en otros cuerpos helados.

"Tritón es
extraño, pero aún así extrañamente extraño, debido a la ciencia que podemos hacer allí ", dijo
Karl Mitchell Trident científico del proyecto en JPL. "Sabemos que la superficie tiene
Todas estas características que nunca hemos visto antes, lo que nos motiva a querer saber "Cómo
¿Funciona este mundo?

"Como dijimos
para la NASA en nuestra propuesta de misión, Tritón no es solo una clave para la ciencia del sistema solar
– es todo un llavero: un objeto capturado del cinturón de Kuiper que evolucionó, un potencial
mundo oceánico con plumas activas, una ionosfera enérgica y una juventud única
superficie."

Este modelo interactivo de Tritón no está completo pero se basa en las imágenes disponibles. Para ver cómo se compara con nuestra propia Luna, amplíe y gire las lunas, o use la función de búsqueda en la parte inferior para obtener más información. Vea la experiencia interactiva completa en Ojos en el sistema solar. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El propuesto
la fecha de lanzamiento en octubre de 2025 (con una copia de seguridad en octubre de 2026) tomaría
ventaja de una ventana de una vez en 13 años, cuando la Tierra está correctamente alineada con
Júpiter. La nave espacial usaría la atracción gravitacional de Júpiter como
tirachinas directo a Tritón para un encuentro prolongado de 13 días en 2038.

"Los
los diseñadores de misiones y los navegadores son muy buenos en esto ", dijo William de JPL
Frazier, ingeniero de sistemas de proyectos de Trident. "Después de 13 años de vuelo
a través del sistema solar, podemos rozar con confianza el borde superior de Tritón
ambiente, que es bastante alucinante ".

Y puede parecer
ese tiempo se mueve lentamente en los confines del sistema solar, donde Neptuno
los años son largos Irónicamente para Tritón, la larga línea de tiempo presenta limitaciones. Si
Trident llega antes de 2040, el equipo podría realizar su prueba de lo que está funcionando
La actividad del penacho. Más tarde, y el Sol se mueve demasiado al norte … para el próximo
cien años.

Lea más información sobre las propuestas de Discovery Mission
seleccionado para desarrollar estudios conceptuales aquí.

Noticias Medios Contacto

Gretchen McCartney
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-393-6215
gretchen.p.mccartney@jpl.nasa.gov

Hautaluoma gris / Alana Johnson
Cuartel general, Washington
202-358-0668 / 202-358-1501
grey.hautaluoma-1@nasa.gov / alana.r.johnson@nasa.gov

2020-112

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