El detective a bordo del rover de perseverancia de la NASA

El detective a bordo del rover de perseverancia de la NASA


Un instrumento llamado SHERLOC, con la ayuda de su socio WATSON, buscará signos de vida antigua mediante la detección de moléculas orgánicas y minerales.


Marte está muy lejos de 221B Baker Street, pero uno de
los detectives más conocidos de ficción estarán representados en el planeta rojo después de
El rover Perseverance de la NASA aterriza el 18 de febrero de 2021. SHERLOC, un instrumento
en el extremo del brazo robótico del rover, buscará pistas del tamaño de un grano de arena en
Martian rocas mientras trabaja en conjunto con WATSON, una cámara que tomará
imágenes de primer plano de texturas de roca. Juntos, estudiarán superficies de rocas,
mapear la presencia de ciertos minerales y moléculas orgánicas, que son
Los componentes básicos de la vida en la Tierra basados ​​en el carbono.

SHERLOC fue construido en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en
Sur de California, que lidera la misión de perseverancia; WATSON fue construido en
Malin Space Science Systems en San Diego. Para las rocas más prometedoras, la perseverancia
el equipo le ordenará al rover que tome muestras de núcleo de media pulgada de ancho, almacene y selle
en tubos de metal y deposítelos en la superficie de Marte para que un futuro
La misión puede devolverlos a la Tierra para un estudio más detallado.

SHERLOC trabajará con otros seis instrumentos a bordo.
Perseverancia para darnos una comprensión más clara de Marte. Incluso está ayudando a
esfuerzo para crear trajes espaciales que se mantendrán en el ambiente marciano cuando
los humanos pisaron el planeta rojo. Aquí hay una mirada más cercana.

El poder de Raman

El nombre completo de SHERLOC es un bocado: Escanear entornos habitables con Raman y
Luminiscencia para productos orgánicos y químicos. "Raman" se refiere a Raman
espectroscopía, una técnica científica que lleva el nombre del físico indio C.V.
Raman, quien descubrió el efecto de dispersión de la luz en la década de 1920.

"Mientras viajaba en barco, intentaba descubrir por qué
el color del mar era azul ", dijo Luther Beegle de JPL, SHERLOC
investigador principal. "Se dio cuenta de que si haces brillar un rayo de luz sobre un
superficie, puede cambiar la longitud de onda de la luz dispersa dependiendo de la
materiales en esa superficie. "

Este efecto se llama dispersión Raman. Los científicos pueden
identificar diferentes moléculas basadas en el espectro espectral distintivo
"huella digital" visible en su luz emitida. Un láser ultravioleta
eso es parte de SHERLOC permitirá al equipo clasificar los orgánicos y minerales
presente en una roca y entienda el entorno en el que se formó la roca. Salado
el agua, por ejemplo, puede dar lugar a la formación de minerales diferentes a los
agua dulce. El equipo también buscará pistas de astrobiología en el formulario
de moléculas orgánicas, que entre otras cosas, sirven como potencial
biofirmas, que demuestran la presencia de vida en el antiguo pasado de Marte.

"La vida es grumosa", dijo Beegle. "Si vemos
los compuestos orgánicos agrupados en una parte de una roca, podría ser una señal de que
los microbios prosperaron allí en el pasado ".

Los procesos no biológicos también pueden formar compuestos orgánicos, por lo que detectar
Los compuestos no son una señal segura de que la vida se formó en Marte. Pero los orgánicos son cruciales
para entender si el ambiente antiguo podría haber soportado la vida.

Una lupa marciana
Vaso

Cuando Beegle y su equipo vean una roca interesante, ellos
escanee un área de un cuarto de tamaño con el láser de SHERLOC para extraer el mineral
composición y si hay compuestos orgánicos presentes. Luego WATSON (sensor topográfico gran angular para
Operaciones y eNgineering) tomará imágenes de primer plano de la muestra. Puede tomar imágenes de Perseverancia,
también, al igual que el rover Curiosity de la NASA usa la misma cámara, llamada Mano de Marte
Lente Imager en ese vehículo – para ciencia y para tomar selfies.

Pero combinado con SHERLOC, WATSON puede hacer aún más: el
el equipo puede mapear con precisión los hallazgos de SHERLOC sobre las imágenes de WATSON para ayudar a revelar
cómo se formaron y se superponen diferentes capas minerales. También pueden combinar el
mapas minerales con datos de otros instrumentos, entre ellos, PIXL (Instrumento planetario para rayos X)
Litoquímica) en el brazo robótico de Perseverance – para ver si una roca podría
Tener signos de vida microbiana fosilizada.

Meteoritos y trajes espaciales

Cualquier instrumento de ciencia
expuesto al ambiente marciano durante el tiempo suficiente está obligado a cambiar, ya sea
de los cambios extremos de temperatura o la radiación del sol y cósmica
rayos Los científicos ocasionalmente tienen que calibrar estos instrumentos, que
hacer midiendo sus lecturas contra objetivos de calibración – esencialmente,
objetos con propiedades conocidas seleccionadas de antemano para fines de verificación cruzada. (Por
ejemplo, un centavo sirve como un objetivo de calibración a bordo de Curiosity).
saber de antemano cuáles deberían ser las lecturas cuando un instrumento está funcionando
correctamente, los científicos pueden hacer ajustes en consecuencia.

Sobre el tamaño
de un teléfono inteligente, el objetivo de calibración de SHERLOC incluye 10 objetos, incluido un
muestra de un meteorito marciano que viajó a la Tierra y fue encontrado en
el desierto de Omán en 1999. Estudiar cómo cambia este fragmento de meteorito sobre el
El curso de la misión ayudará a los científicos a comprender las interacciones químicas
entre la superficie del planeta y su atmósfera. SuperCam, otro instrumento a bordo
Perseverancia, tiene una pieza de meteorito marciano en su objetivo de calibración como
bien.

Mientras los científicos
están devolviendo fragmentos de Marte a la superficie del planeta rojo para
Además de sus estudios, cuentan con la perseverancia para reunir docenas de
Muestras de roca y suelo para el futuro retorno a la Tierra. Las muestras que recoge el rover
será estudiado exhaustivamente, con datos tomados del paisaje en el que
formado, e incluirán diferentes tipos de rocas que los meteoritos.

Al lado de
Meteorito marciano son cinco muestras de tela de traje espacial y material de casco desarrollado por Johnson Space de la NASA
Centrar. SHERLOC tomará lecturas de estos materiales a medida que cambien en el
El paisaje marciano con el tiempo, dando a los diseñadores de trajes espaciales una mejor idea de cómo
Se degradan. Cuando los primeros astronautas pisen Marte, podrían tener
SHERLOC para agradecer los trajes que los mantienen a salvo.

Sobre la mision

La perseverancia es un robot
científico que pesa alrededor de 2,260 libras (1,025 kilogramos). La astrobiología del rover
La misión buscará signos de vidas microbianas pasadas. Caracterizará el
clima y geología del planeta, recolectar muestras para el futuro retorno a la Tierra, y
allanar el camino para la exploración humana del planeta rojo. No importa que dia
La perseverancia se lanza durante su julio 17-agosto. 11 período de lanzamiento, aterrizará a las
El cráter Jezero de Marte el 18 de febrero de 2021.

La perseverancia de Marte 2020
misión rover es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como
una forma de prepararse para la exploración humana del planeta rojo. Acusado de
Regresando los astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá un humano sostenido
presencia en y alrededor de la Luna para 2028 a través de la agencia Planes de exploración lunar de Artemis.

Para más
sobre la perseverancia:

https://mars.nasa.gov/mars2020/

https://nasa.gov/perseverance

Noticias Medios Contacto

Andrew Good
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-393-2433
andrew.c.good@jpl.nasa.gov

Alana Johnson
Sede de la NASA, Washington
202-358-1501
alana.r.johnson@nasa.gov

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