VERITAS: Explorando las Verdades Profundas de Venus

VERITAS: Explorando las Verdades Profundas de Venus


En consideración para convertirse en la próxima misión del Programa Discovery, VERITAS revelará el funcionamiento interno del misterioso "gemelo" de la Tierra.


Imagina la tierra. Ahora llena los cielos
con espesas nubes de ácido sulfúrico que oscurecen el sol; hervir los océanos por
elevar la temperatura a 900 grados Fahrenheit (casi 500 grados
Celsius), y aumente la presión del aire lo suficiente como para aplastarlo como un panqueque.
Lo que ahora tienes es Venus, un planeta rocoso similar en tamaño a la Tierra pero
diferente en casi cualquier otra forma.

Cómo estos "planetas hermanos"
evolucionado de manera tan diferente ha sido una cuestión científica candente durante décadas, y
una misión propuesta llamada VERITAS busca proporcionar respuestas transformando nuestro
comprensión de la geodinámica interna que dio forma al planeta. La misión
podría darnos una idea de la evolución de nuestro propio planeta e incluso ayudarnos a comprender mejor
planetas rocosos en órbita otro estrellas.

Abreviatura de Venus Emissivity,
Radio Ciencia, InSAR, Topografía y Espectroscopía, VERITAS es siendo
considerado
para selección bajo De la NASA
Programa de descubrimiento
y sería administrado por la propulsión a chorro de la NASA
Laboratorio en el sur de California. Los socios del proyecto incluyen Lockheed
Martin, la Agencia Espacial Italiana, la Agencia Espacial Alemana y el Espacio Francés
Agencia.

"Venus es así
regalo cósmico de un accidente ", dijo Suzanne Smrekar, investigadora principal
de VERITAS en JPL. "Tienes estos dos cuerpos planetarios – Tierra y Venus –
que comenzó casi igual pero se han reducido dos completamente diferentes
caminos evolutivos, pero no sabemos por qué ".

Este modelo interactivo compara los tamaños de Venus (izquierda) y la Tierra. Para descubrir más sobre las similitudes y diferencias de los dos planetas, amplíe y gírelos, o use la función de búsqueda en la parte inferior para obtener más información. Crédito: NASA / JPL-Caltech. Vea la experiencia interactiva completa en Ojos en el sistema solar. Crédito: NASA / JPL-Caltech

La última misión para estudiar el
La superficie del planeta, la nave espacial Magellan de la NASA, terminó en 1994. Si bien proporcionó
pistas tentadoras sobre la geología de Venus, la instrumentación no pudo proporcionar
certeza en cuanto al origen de muchas de las características de la superficie del planeta.

Propuesto para un lanzamiento en 2026, VERITAS
orbitaría el planeta y miraría a través de las nubes oscuras con un poderoso estado del
sistema de radar de arte para crear mapas globales en 3D y un espectrómetro de infrarrojo cercano para calcular
de qué está hecha la superficie. También mediría el planeta
campo gravitacional para determinar la estructura del interior de Venus. Juntos,
los instrumentos ofrecerían pistas sobre el pasado y el presente geológico del planeta
procesos, desde su núcleo hasta su superficie.

UNA
Ventana a la tierra primitiva

Aquí en la Tierra, la corteza rígida
que envuelve el planeta se divide en un rompecabezas de placas tectónicas encima
el manto. La convección en el manto ayuda a impulsar el movimiento de las placas superficiales. Como
algunas placas descienden al interior, un proceso conocido como subducción, se funden,
y la desgasificación volcánica libera volátiles (como agua, nitrógeno, carbono)
dióxido y metano) a la atmósfera.

Aprender más sobre el
procesos geológicos en Venus, donde la corteza cálida es una buena analogía para principios
La Tierra, cuando las placas apenas comenzaban a formarse, podría ofrecer una valiosa
vislumbrar cómo comenzaron estos procesos
en la tierra.

"El mayor misterio para
yo es la extensión de las estructuras de deformación en Venus "- áreas de roca en
la superficie que se ha doblado bajo una inmensa presión geológica, "eso podría
ser estudiado para comprender la naturaleza de la actividad tectónica en el planeta "
dijo la miembro del equipo científico Joann Stock, profesora de geología y geofísica en
Laboratorio sismológico de Caltech en Pasadena.

Produciendo 3D de alta resolución
mapas topográficos VERITAS pondrían en foco estructuras que previamente
ha sido demasiado pequeño para resolver, agregó Stock. Estas estructuras podrían incluir topografía elevada en ambos lados de fallas de deslizamiento,
como la falla de San Andreas, que es un indicador de actividad tectónica importante.
VERITAS también buscaría fallas en la superficie activa usando algo llamado interferometría
mapas de deformación por primera vez más allá de la Tierra.

Además, VERITAS
Estudiar vastas estructuras de deformación llamadas teselas. Estas características de meseta
puede ser análogo a los continentes de la Tierra. Una teoría principal es que los continentes de la Tierra
formado cuando la corteza oceánica rica en hierro se subduce y se derrite en presencia de
agua, produciendo enormes volúmenes de nueva corteza continental menos rica en hierro que se levantó
sobre el océano

Para determinar si la tesela de Venus
mesetas formadas de manera similar a los continentes de la Tierra, VERITAS construiría
Los primeros mapas multiespectrales globales de la composición de la superficie de Venus. Si su
composición se asemeja a la de la corteza continental, también obtendríamos información
sobre el pasado más húmedo de Venus.

UNA
Mundo volcánico

En la Tierra, la tectónica de placas y
el vulcanismo va de la mano. ¿Pero qué hay de Venus?

"Determinar si
Venus está experimentando activamente actividad volcánica y comprende qué proceso
conducir es una de las preguntas realmente interesantes que me encantaría ver respondida, "
dijo la científica planetaria Jennifer Whitten, miembro del equipo científico de VERITAS en
Universidad de Tulane en Nueva Orleans.

Usando su espectrómetro, VERITAS
determinaría qué rocas se formaron recientemente a partir del magma en erupción, antes de las interacciones
Con la atmósfera han tenido tiempo de cambiar su composición química. En
Además, el espectrómetro buscaría puntos calientes de erupciones activas,
mientras el instrumento de radar buscaría fallas activas, una indicación de
actividad tectónica

Al conocer Venus
volcanes y los procesos geofísicos que los causan, los científicos también podrían medir
su impacto en el clima del planeta y, tal vez, responda otra pregunta clave:
¿El interior del planeta todavía contiene grandes cantidades de agua como la de la Tierra?
¿hace?

Haciendo
Planetas habitables

La tectónica de placas y el vulcanismo no
solo afecta cómo toma forma un planeta; están íntimamente ligados a la habitabilidad de un planeta.
La tectónica de placas afecta fuertemente el clima a largo plazo de la Tierra al influir en
procesos que mantienen la atmósfera en equilibrio: volcanismo, que libera
volátiles a la atmósfera y subducción, que recicla los volátiles
El interior. Además, la formación y la erosión de los continentes de la Tierra tienen un
Gran influencia en la composición de los océanos y la atmósfera. Juntos,
Estos procesos proporcionan los nutrientes y un clima habitable para que la vida
prosperar.

Pero, ¿cuál es la delicada geodinámica?
equilibrio que finalmente hace habitable un planeta? Considerando el descubrimiento de
miles de exoplanetas en órbita alrededor de estrellas distintas de nuestro Sol, la respuesta podría
informar nuestra comprensión de su naturaleza.

"Para desenvolver los misterios
de Venus tenemos que mirar debajo del capó el interior de Venus; es el motor
para la evolución geológica y atmosférica global ", dijo Smrekar."
¿Venus y la Tierra, mundos fundamentalmente únicos? O son las diferencias entre
estos 'gemelos' solo cosméticos? Responder esta pregunta es clave para entender
lo que hace que otros planetas rocosos sean habitables y, en última instancia, emerjan con la vida ".

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Noticias Medios Contacto

Ian J. O'Neill
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-354-2649
ian.j.oneill@jpl.nasa.gov

Hautaluoma gris / Alana Johnson
Cuartel general, Washington
202-358-0668 / 202-358-1501
grey.hautaluoma-1@nasa.gov / alana.r.johnson@nasa.gov

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