¿Por qué necesitamos automatización masiva para la cadena de suministro a prueba de pandemia?

¿Por qué necesitamos automatización masiva para la cadena de suministro a prueba de pandemia?

La escala de los bienes que se mueven alrededor del planeta en cualquier momento es asombrosa. Las materias primas se desenterran en un país, se hilan en partes y piezas en otro y se ensamblan en productos en un tercero. Cruzando océanos y continentes, encuentran su camino a una tienda local o directamente a su puerta.

Mágicamente, hay un rollo de papel higiénico, una herramienta eléctrica o un tubo de pasta de dientes justo cuando lo necesitas.

Aún más asombroso es que todo este sistema, la cadena de suministro global, funciona tan bien que es efectivamente invisible la mayor parte del tiempo. Hasta ahora, eso es. La pandemia ha arrojado luz sobre el funcionamiento interno de esta maravilla moderna, y ha expuesto vulnerabilidades masivas.

La cadena de suministro del comercio electrónico es un ejemplo instructivo. A medida que el mundo se cerró y todo lo no esencial se conectó, la demanda de cumplimiento digital se disparó.

Incluso en condiciones "normales", la mayoría de los almacenes de comercio electrónico estaban luchando por satisfacer la demanda. Pero Covid-19 ha tensado aún más la capacidad de hacer frente a la oferta cambiante, una ola de pedidos sin precedentes y la escasez de mano de obra. Las tiendas locales se están quedando sin productos clave. Las tiendas de comestibles en línea y las plataformas de comercio electrónico suspenden algunas entregas a domicilio, restringen las compras en línea de ciertos artículos y limitan los nuevos clientes. Todo el sistema está siendo severamente probado.

¿Por qué? A pesar de la abundancia de tecnología del siglo XXI, estamos estancados en el siglo XX.

La cadena de suministro actual consta de flotas de barcos, camiones, almacenes y, lo que es más importante, personas dispersas por todo el mundo. Si bien hay algunos casos notables de automatización avanzada, la gran mayoría del trabajo sigue siendo manual, se asemeja a una especie de brigada de cangilones de propulsión humana, con personas deambulando por los almacenes o de pie junto a las cintas transportadoras. Cada paquete de pañales o botellas de detergente ordenadas por un cliente en línea puede ser tocado docenas de veces por los trabajadores del almacén antes de llegar a una caja entregada a un hogar.

La pandemia ha demostrado la necesidad crítica de innovación debido al aumento de la demanda, las preocupaciones sobre la salud y la seguridad de los trabajadores y la trazabilidad y seguridad de los productos y servicios.

En el Foro Económico Mundial 2020, se discutió mucho sobre la transformación social en curso en la que los humanos y las máquinas trabajan en conjunto, automatizando y aumentando la forma en que hacemos las cosas. En ese momento, antes de la pandemia, el debate tendió hacia el escepticismo y el miedo a la pérdida de empleos, y algunos incluso cuestionaron la ética y la necesidad de estas tecnologías.

Ahora, vemos las cosas de manera diferente. Para hacer que la cadena de suministro global sea más resistente a las crisis como Covid-19, debemos recurrir a la tecnología.

Perfeccionando la cadena de suministro global: el masivo "enrutador de materia"

La tecnología ha enfrentado y superado desafíos similares en el pasado.

La Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, impulsó la innovación en técnicas para la producción rápida de muchos productos a gran escala, incluida la penicilina. Pasamos de la disponibilidad de una dosis de la droga en 1941, a cuatro millones de paquetes estériles de la droga cada mes cuatro años después.

Del mismo modo, las empresas de hoy, grandes y pequeñas, están buscando la automatización, la robótica y la inteligencia artificial para enfrentar la pandemia de frente. Estas tecnologías son cruciales para escalar la infraestructura que satisfará la mayoría de las necesidades de comercio electrónico y distribución de alimentos del mundo.

Puede pensar en esta nueva infraestructura como un "enrutador de materia" en rápida evolución que empleará sistemas robóticos cada vez más complejos para mover productos de manera más libre y eficiente.

Los robots impulsados ​​por software especializado de IA, por ejemplo, ya están aprendiendo a adaptarse a los cambios en el entorno, utilizando los avances más recientes en robótica industrial y aprendizaje automático. Cuando los clientes de repente necesitan pedir artículos dramáticamente nuevos, estos robots no necesitan detenerse ni reprogramarse. Pueden realizar nuevas tareas aprendiendo de la experiencia usando sistemas de cámara de bajo costo y aprendizaje profundo para el reconocimiento visual y de imágenes.

Estos robots más flexibles pueden trabajar las 24 horas del día, lo que ayuda a que las instalaciones sean menos sensibles a los cambios repentinos en la fuerza laboral y la demanda de los clientes y fortalece la cadena de suministro.

Hoy, el comercio electrónico es aproximadamente el 12% de las ventas minoristas en los Estados Unidos y se espera que aumente más allá del 25% dentro de la década, impulsado por los cambios en los hábitos de compra. Sin embargo, los analistas han comenzado a considerar si la crisis actual podría causar saltos permanentes en esos números, como lo ha hecho en el pasado (por ejemplo, con el Epidemia de SARS en China en 2003). Pase lo que pase, la cadena de suministro más grande se beneficiará de una automatización mayor y más flexible, especialmente durante las crisis mundiales.

Debemos crear lo que Hamza Mudassire de la Universidad de Cambridge llamadas un "ecosistema resistente que une a múltiples compradores con múltiples proveedores, a través de una malla de cadenas de suministro". Este ecosistema debe estar respaldado por una automatización robusta, eficiente y escalable que utilice robótica, vehículos autónomos e Internet de las cosas para ayudar a rastrear el flujo de bienes a través de la cadena de suministro.

¿Las buenas noticias? Podemos lograr esto con las tecnologías que tenemos hoy.

Credito de imagen: Guillaume Bolduc / / Unsplash

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