Google Loon ahora transmite WiFi a la Tierra desde globos gigantes

Google Loon ahora transmite WiFi a la Tierra desde globos gigantes

Hace cuatro años, tres grandes empresas tecnológicas tenían planes en las obras transmitir Internet a la Tierra desde el cielo, y cada escenario sonaba más salvaje que el siguiente. SpaceX solicitó permiso para lanzar 4.425 satélites en órbita para crear un punto de acceso a Internet global. Facebook quería utilizar drones con energía solar y tecnología láser para disparar wifi a antenas. Y el Loon de Google estaba construyendo globos gigantes para albergar productos electrónicos alimentados por energía solar que transmitirían la conectividad desde la estratosfera.

Por increíble que parezca, dos de estos esquemas han comenzado a hacerse realidad. Los globos Loon hicieron su debut (no de emergencia) en Kenia esta semana, con 35 globos transmitiendo una señal 4G a 31,000 millas cuadradas del centro y oeste de Kenia. Y SpaceX está en proceso de suscribir beta testers para su Internet vía satélite, con más de 500 satélites actualmente en órbita. Facebook, sin embargo, trabajo detenido en sus drones de internet a mediados de 2018.

Aquí hay una actualización rápida sobre cómo funcionan los sistemas Loon y SpaceX.

Globos blancos grandes de Internet

Globos loon están hechos de polietileno, uno de los plásticos más comunes (está en bolsas de supermercado, botellas de plástico, juguetes para niños, etc.). Tienen 15 metros (49 pies) de ancho y están diseñados para flotar en la estratosfera a 20 kilómetros (12 millas) sobre la Tierra. Son lanzados por una grúa hecha a medida que apunta a favor del viento.

El software especialmente desarrollado utiliza modelos predictivos de vientos estratosféricos y algoritmos de toma de decisiones para cambiar los globos según sea necesario para una conexión más confiable hacia abajo (los globos deben estar a 40 kilómetros de los usuarios para que el servicio funcione). El software aprende constantemente a mejorar la coreografía de los globos y, por lo tanto, la calidad de la red, y el sistema puede funcionar de forma autónoma.

La electrónica dentro de los globos recibe una señal wifi de un socio local de telecomunicaciones en una estación terrestre. En Kenia, Loon se asoció con Telkom Kenia, la tercera aerolínea más grande del país. La señal se transmite a través de múltiples globos cercanos que la transmiten a los teléfonos y otros dispositivos de las personas. Cada globo puede cubrir un área de 5,000 kilómetros cuadrados (un poco menos de 2,000 millas cuadradas, o aproximadamente tamaño del estado de Delaware).

Una sesión de pruebas de campo en Kenia a fines de junio registrado una velocidad de carga de 4.74 Mpbs, una velocidad de descarga de 18.9Mbps y una latencia de 19 milisegundos. Por el bien de la comparación, el velocidad promedio en los Estados Unidos es de 52 Mpbs de carga y 135 Mbps de descarga; entonces el servicio será un poco más lento en Kenia. Otro pequeño problema: dado que los componentes electrónicos de los globos funcionan con energía solar, solo envían una señal durante el día; El servicio está actualmente disponible de 6 a.m. a 9 p.m.

Señales de Starlink

Solo la semana pasada, SpaceX lanzado 57 más de su Satélites Starlink, llevando el total en órbita a más de 500. Es una fracción del total planeado de 4,425, pero un comienzo bastante sólido. Los satélites orbitan entre 715 y 790 millas sobre la superficie de la Tierra. Cada uno pesa 260 kilogramos (573 libras) y puede alcanzar un área de 1.300 millas de diámetro en el suelo a una velocidad de un gigabit por segundo.

SpaceX planea que los primeros 1.600 satélites estén a una altitud orbital, seguidos por 2.825 más que se colocarán en cuatro altitudes diferentes. Se estima que cada satélite dura entre cinco y siete años.

A finales de junio, SpaceX anunció que estaba buscando beta testers para su servicio de internet. Puede registrarse en el sitio web de Starlink, y se le notificará si las pruebas se realizarán en el área donde vive. La compañía planea comenzar en latitudes más altas (como Seattle, según un 7 de mayo Pío de Elon Musk), luego avance progresivamente hacia el sur.

Internet para todos

De acuerdo con la Alianza para Internet asequible, más de la mitad de la población mundial ahora tiene acceso a Internet, pero un gran porcentaje es de baja calidad, lo que significa que no pueden usar funciones como aprendizaje en línea, transmisión de video y telesalud. UNA Informe 2019 La organización descubrió que solo el 28 por ciento de la población africana tiene acceso a Internet a través de una computadora, mientras que el 34 por ciento tiene acceso a través de un teléfono móvil.

Si bien expandir Internet a toda la población mundial vendrá con algunos inconvenientes (como más canales para la desinformación o el discurso de odio, y no poder ir a ningún lado para realmente "desconectarse"), el consenso más amplio es que Internet servirá como un gran fuerza potenciadora y liberadora, brindando a las personas acceso instantáneo a la información y permitiendo innumerables oportunidades comerciales y de aprendizaje que de otro modo no existirían.

Probablemente no pensamos que esto sucedería a través de globos gigantes y miles de satélites, pero no será la primera vez que el mundo en desarrollo saltos de sal justo encima tecnologías incómodas y obsoletas. Si SpaceX y Loon continúan en sus trayectorias actuales, solo será cuestión de tiempo, y no tanto, antes de que vivamos en una burbuja de Internet en todo el planeta.

Credito de imagen: Somorgujo

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