Este robot saltador podría explorar las lunas heladas del sistema solar

Este robot saltador podría explorar las lunas heladas del sistema solar


SPARROW, a
concepto robótico a vapor, algún día podría dar saltos gigantes sobre algunos de los
terrenos más peligrosos conocidos (y desconocidos) en el sistema solar.


La locomoción a vapor puede sonar como una forma anticuada de moverse,
pero podría estar recibiendo un cambio de imagen de ciencia ficción a medida que ampliamos nuestro alcance en
el sistema solar.

Un nuevo concepto robótico que se investiga en el Jet de la NASA
El Laboratorio de Propulsión en el sur de California usaría propulsión a vapor para saltar
a través del tipo de terrenos helados encontrados en la luna de Júpiter, Europa y Saturno
Luna Encelado. Se cree que ambos albergan vastos océanos de agua salada debajo de la superficie
debajo de una gruesa corteza de hielo. Pero si bien eso los convierte en destinos fascinantes para
estudio científico, lo poco que sabemos sobre sus superficies también podría hacer
navegando por ellos especialmente desafiante.

Ahí es donde el Vapor
Robot de recuperación autónomo propulsado para Ocean Worlds
, o SPARROW, viene
pulg. Aproximadamente del tamaño de una pelota de fútbol, ​​el robot consiste en un sistema de
propulsores, aviónica e instrumentos encerrados en una jaula esférica protectora. A
mantener el ambiente prístino para estudiar, SPARROW no funcionaría con combustible de cohete
pero en el vapor producido a partir del hielo derretido, viajando principalmente a través del aire a través de
empujes cortos. En el tipo de ambiente de baja gravedad que se encuentra en aquellos distantes
lunas heladas, no habría arrastre atmosférico para ralentizarlo, permitiendo saltos de
muchas millas sobre paisajes que otros robots tendrían dificultades para navegar.

La NASA está investigando un robot saltador que puede navegar fácilmente por el duro terreno glaciar en mundos helados en nuestro sistema solar. Y eso es solo la punta del iceberg. NASA 360 echa un vistazo al concepto innovador avanzado de la NASA (NIAC) llamado S.P.A.R.R.O.W., un enfoque revolucionario para explorar mundos oceánicos congelados. Crédito: NASA 360

"El terreno en Europa es probablemente muy complejo", dijo
Gareth Meirion-Griffith, robotista de JPL y el investigador principal del concepto.
"Podría ser poroso, podría estar lleno de grietas, podría haber
metros de altura penitentes"
– largas láminas de hielo que se forman en latitudes altas de la Tierra – "que
detendría a la mayoría de los robots en su camino. Pero SPARROW tiene agnosticismo total del terreno;
tiene total libertad para viajar a través de un inhóspito
terreno."

El concepto depende de un módulo de aterrizaje que sirva como base de operaciones para
GORRIÓN. Extraería el hielo y lo derretiría antes de cargar el agua en
El robot saltador. SPARROW luego calentaría el agua dentro de sus motores, creando
ráfagas de vapor para dar un impulso a la superficie. Cuando hay poco combustible, el salto
el bot volvería al módulo de aterrizaje por más, y también dejaría a cualquier científico
muestras para su posterior análisis.

Para maximizar las investigaciones científicas que podrían hacerse,
muchos SPARROW podrían enviarse juntos, pululando por una ubicación específica o
dividiéndose para explorar la mayor cantidad de terreno alienígena posible.

En 2018, SPARROW recibió la Fase I
financiación por el Conceptos avanzados innovadores de la NASA (NIAC), que nutre el visionario
ideas que algún día podrían usarse en futuras misiones espaciales. Los estudios de la Fase I exploran la viabilidad general y avanzan la tecnología
Nivel de preparación (TRL). Los beneficiarios elegibles de los premios de la Fase I pueden proponer un
Estudio de fase II de seguimiento.

Para SPARROW, la financiación NIAC Fase I
permitió el desarrollo y prueba de diferentes sistemas de propulsores a base de agua
eso podría usarse para producir vapor de la manera más eficiente. Adicionalmente,
el equipo SPARROW pudo comprender mejor cómo podría funcionar el robot esférico
caiga al aterrizar en terreno helado y caótico utilizando simulaciones por computadora,
identificando así el ángulo de lanzamiento más eficiente y la velocidad del salto.

"De esto, y
cálculos de propulsión relacionados, pudimos determinar que un solo largo
el salto sería más eficiente que varios saltos más pequeños ", agregó
Meirion-Griffith.

NIAC está financiado por la Misión de Tecnología Espacial de la NASA
Dirección, que se encarga de desarrollar
Las nuevas tecnologías y capacidades transversales que necesita la agencia.

Noticias Medios Contacto

Ian J. O'Neill
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-354-2649
ian.j.oneill@jpl.nasa.gov

Clare Skelly
Sede de la NASA, Washington
202-358-4273
clare.a.skelly@nasa.gov

2020-118

Deja un comentario