El viaje de verano Curiosity Mars Rover ha comenzado

El viaje de verano Curiosity Mars Rover ha comenzado


Después de más de un
año en una región rica en arcilla, Curiosity está haciendo un viaje de una milla alrededor de algunos
arena profunda para que pueda explorar más arriba el Monte Sharp.


El rover Curiosity Mars de la NASA ha comenzado un viaje por carretera que
continuará durante el verano a través de aproximadamente una milla (1.6 kilómetros) de
terreno. Al final del viaje, el rover podrá ascender a la siguiente sección de
la montaña marciana de 3 millas de altura (5 kilómetros de altura) que ha estado explorando desde
2014, buscando condiciones que puedan haber respaldado la vida microbiana antigua.

Ubicado en el piso del cráter Gale, Mount Sharp está compuesto
de capas sedimentarias que se acumularon con el tiempo. Cada capa ayuda a contar la historia sobre
cómo Marte cambió de ser más parecido a la Tierra, con lagos, arroyos y un
atmósfera – al desierto casi sin aire y helado que es hoy.

La siguiente parada del rover es una parte de la montaña llamada
"unidad con sulfato". Sulfatos, como el yeso y las sales de Epsom,
generalmente se forman alrededor del agua a medida que se evapora, y son otra pista más para
cómo el clima y las perspectivas de vida cambiaron hace casi 3 mil millones de años.

Pero entre el rover y esos sulfatos hay un gran parche
de arena que Curiosity debe conducir para evitar quedarse atascado. Por lo tanto, la
viaje de una milla de largo: planificadores Rover, que son dominante
Curiosidad de casa
en lugar de sus oficinas en Jet Propulsion de la NASA
Laboratorio en el sur de California, espera llegar a la zona a principios de otoño,
aunque el equipo científico podría decidir detenerse en el camino para perforar una muestra
o estudiar cualquier sorpresa que encuentren.

Dependiendo del paisaje, el rango de velocidades máximas de Curiosity
entre 82 y 328 pies (25 y 100 metros) por hora. Algunos de este camino de verano
el viaje se completará utilizando las habilidades de conducción automatizadas del rover, que permiten
Curiosidad por encontrar los caminos más seguros por su cuenta. Los planificadores móviles permiten
esto cuando carecen de imágenes del terreno. (Los planificadores esperan más autonomía en el
futuro; de hecho,
puede ayudar a entrenar un algoritmo
que identifica las rutas de conducción marcianas).

"La curiosidad no puede conducir completamente sin humanos en el
loop ", dijo Matt Gildner, conductor principal de rover en JPL." Pero tiene
la capacidad de tomar decisiones simples en el camino para evitar rocas grandes o
terreno riesgoso Se detiene si no tiene suficiente información para completar un
conducir por su cuenta ".

Al viajar a la "unidad que contiene sulfato",
La curiosidad deja atrás el Monte Sharp "arcilloso
unidad
, "que el científico robótico había estado investigando en la parte inferior
lado de la montaña desde principios de 2019. Los científicos están interesados ​​en el agua
entorno que formó esta arcilla y si podría haber apoyado a la antigua
microbios

Extendiéndose a través de la unidad de arcilla y la unidad de sulfato
es una característica separada: el "frontón de Greenheugh", una pendiente con un
gorra de arenisca. Probablemente representa una transición importante en el clima de Gale
Cráter. En algún momento, los lagos que llenaban las 96 millas de ancho
(154 kilómetros de ancho) el cráter desapareció, dejando atrás sedimentos que se erosionaron
en la montaña que vemos hoy. El frontón se formó más tarde (aunque sea de
la erosión por viento o agua sigue siendo desconocida); entonces la arena arrastrada por el viento cubrió su
superficie, construyendo en la tapa de piedra arenisca.

El extremo norte del frontón abarca la región de arcilla, y
aunque la pendiente es empinada, el equipo del vehículo decidió ascender
Greenheugh
en marzo para una vista previa del terreno que verán más adelante en el
misión. Cuando la curiosidad se asomó por encima, los científicos se sorprendieron al encontrar pequeños
golpes a lo largo de la superficie de arenisca.

"Nódulos como estos requieren agua para poder
forma ", dijo Alexander Bryk, estudiante de doctorado en la Universidad de
California, Berkeley, quien dirigió el desvío del frontón. "Encontramos algunos en el
arenisca arrastrada por el viento en la parte superior del frontón y algunas justo debajo del frontón. A
en algún momento después de que se formó el frontón, el agua parece haber regresado, alterando
la roca mientras fluía a través de ella ".

Estos golpes pueden resultar familiares para los fanáticos del rover Mars: uno de
Los predecesores de Curiosity, el rover Opportunity, encontraron texturas geológicas similares
apodado "arándanos"
allá por 2004. Los nódulos se han convertido en una vista familiar en todo Mount Sharp,
aunque estos recién descubiertos son diferentes en composición de lo que
Oportunidad encontrada. Sugieren agua estuvo presente en Gale mucho después de los lagos
desapareció y la montaña tomó su forma actual. El descubrimiento extiende el
período en que el cráter albergaba condiciones capaces de soportar la vida, si alguna vez
era presente.

"La curiosidad fue diseñada para ir más allá de la oportunidad
buscar la historia del agua ", dijo Abigail Fraeman de JPL, quien tiene
sirvió como científico adjunto del proyecto para ambas misiones. "Estamos descubriendo un
mundo antiguo que ofreció a la vida un punto de apoyo por más tiempo del que nos dimos cuenta ".

Para más información sobre la curiosidad:

https://mars.nasa.gov/msl/home/

https://nasa.gov/msl/

Noticias Medios Contacto

Andrew Good
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-393-2433
andrew.c.good@jpl.nasa.gov

Alana Johnson
Sede de la NASA, Washington
202-358-1501
alana.r.johnson@nasa.gov

2020-122

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