¿Dónde está el centro del sistema solar?

¿Dónde está el centro del sistema solar?

El planetario lo muestra todo. Todo orbita alrededor del sol (lo cual sabíamos mucho antes de lo que la mayoría piensa. Las creencias geocéntricas siempre fueron pseudocientíficas).

Excepto que no es tan simple.

¿Qué es un baricentro?

Un baricentro es el punto en cualquier sistema alrededor del cual orbitan los objetos en el sistema. Entonces, el baricentro de la Tierra y la Luna es …

…lo adivinaste. No exactamente la Tierra. Ahora, debido a que la Tierra es considerablemente más grande, el baricentro está dentro de la Tierra. Sin embargo, no es el centro de la Tierra.

La luna no orbita la Tierra. Ambos orbitan el baricentro. Lo cual es, en promedio (porque se tambalea) a unas 2,902 millas del centro de la Tierra. El radio de la Tierra es de solo 3,963 millas. Entonces no está en ningún lado cerca El centro de la tierra.

Este fue un baricentro fácil de calcular. Solo tienes dos cosas de qué preocuparte. El hecho de que el baricentro no esté en el medio de la Tierra hace que la Tierra se tambalee. Efectivamente, gracias a la gravedad de la luna, la Tierra está orbitando un punto dentro de sí misma.

Esto no tiene un gran impacto en nosotros porque todos estamos tambaleándonos juntos, y todavía habría mareas incluso si las cosas se equilibraran perfectamente para poner el baricentro en el medio. Las fuerzas creadas por el bamboleo se equilibran entre sí.

Pero es importante para los astrónomos como una forma de entender cómo funcionan los sistemas. Y el factor clave aquí es que el La luna tiene un impacto gravitacional en la Tierra. Lo llamamos mareas, pero también afecta el curso real de la Tierra a través del espacio.

Si dos objetos de un tamaño similar están orbitando entre sí, el baricentro estará entre ellos.

Cuando observamos el contraste de tamaño entre el sol y el sistema solar, la suposición obvia y lógica es que el baricentro está en el medio del sol.

Los supuestos lógicos no siempre son correctos

¡Calcular el baricentro del sistema solar no es fácil! Con la Tierra y la Luna tenemos un problema de dos cuerpos.

Es posible que haya escuchado la frase problema de tres cuerpos como algo que no se puede resolver. (Y también una novela fascinante del escritor chino de ciencia ficción Liu Cixin). Las matemáticas regulares no pueden pasar de dos cuerpos, y para tres tenemos que confiar en predicciones estadísticas.

El sistema solar tiene miles de cuerpos en él, si contamos todos los asteroides y cometas y otras piezas de desechos espaciales. Incluso si solo contamos planetas, tenemos ocho de esos, además de un montón de planetas enanos … en este punto tenemos que contar al pobre Plutón dos veces.

Bueno, en abril, nosotros finalmente lo hice.

El sol está influenciado por todos los cuerpos del sistema solar, y sobre todo por Júpiter. Lo que hizo imposible el cálculo.

Entra: Pulsars.

Bromeé antes de que los púlsares son clave para la navegación interestelar porque son básicamente balizas.

Y esas balizas se pueden usar para medir cosas. Se pueden usar para medir cosas con ridículo exactitud. Los científicos dirigidos por Stephen Taylor en la Universidad de Vanderbilt pudieron usar esto para encontrar el baricentro del sistema solar.

Entonces, es probable, ¿qué, un poco alejado del centro del sol?

No!

El baricentro del sistema solar es un punto justo afuera del sol. El sistema es tan complejo que provoca una oscilación tan grande en el sol que el baricentro se cierne sobre su superficie.

Podemos refinar esto más tarde.

En realidad, no significa nada en términos de nuestra vida en la Tierra, pero tal vez ese planeamiento podría mejorar.

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