Coronavirus ha obligado a los proveedores de escoltas y a las ciudades a resolver sus diferencias

Coronavirus ha obligado a los proveedores de escoltas y a las ciudades a resolver sus diferencias

Hasta hace poco, la relación entre los proveedores de micromovilidad y las ciudades ha sido, en el peor de los casos, rocosa, caracterizada por filas sobre calles abarrotadas de scooters abandonados, y argumentos sobre los derechos de datos de pasajeros – y, en el mejor de los casos, un enfrentamiento independiente, con funcionarios que establecen las reglas que se espera que sigan las empresas privadas.

Pero la crisis de COVID-19 podría ver esta dinámica evolucionar hacia asociaciones más cordiales.

Varios líderes de transporte de América del Norte en un reciente Mesa redonda de Cities Today Institute acordó que la pandemia ha resaltado cómo los servicios de micromovilidad, como los scooters alquilados y las bicicletas compartidas, ahora son una parte crucial de la combinación de transporte en muchas ciudades y, por lo tanto, es posible que necesiten un mejor apoyo como tal.

Durante los bloqueos de COVID-19, las compañías de micromovilidad, junto con los operadores de transporte público, han visto caer su número de pasajeros, aunque muchos ofrecieron servicios para ayudar a los trabajadores esenciales a seguir desplazándose. A medida que las restricciones se alivian, la micromovibilidad ya no es solo un complemento del transporte público, sino que, al menos por ahora, es una alternativa en muchos casos.

En el Reino Unido, por ejemplo, las regulaciones eran acelerado este mes para permitir pruebas de alquiler de scooters electrónicos y en los EE. UU., el Consejo de la Ciudad de Nueva York votó para aprobar un programa piloto de bicicleta y scooter sin muelle después años de debate.

La Ministra de Transporte del Reino Unido, Rachel Maclean, comentó sobre la medida del Reino Unido: “A medida que salimos del cierre, tenemos una oportunidad única en el transporte para reconstruir de una manera más verde y sostenible que podría conducir a un aire más limpio y comunidades más saludables en Gran Bretaña.

“Los E-scooters pueden ofrecer el potencial de un viaje conveniente, limpio y rentable que también puede ayudar a aliviar la carga de la red de transporte, proporcionar otra alternativa ecológica para moverse y permitir el distanciamiento social. Las pruebas nos permitirán probar si hacen estas cosas ".

Oportunidad

Aunque los scooters y las bicicletas compartidas ahora tienen la oportunidad de demostrar su valía, antes de la pandemia preguntas sobre la viabilidad económica a largo plazo del sector, incluidas las preocupaciones sobre la baja rentabilidad y la saturación del mercado. Desde que comenzó la crisis de COVID-19, varias compañías como Bird, Lime, Lyft y Uber han despidos de personal anunciados o retirado algunos servicios.

En este clima, las ciudades reconocen que la forma en que trabajan con las empresas de micromovilidad puede tener que cambiar para garantizar beneficios tanto para las partes como para los ciudadanos.

Stephen Zoegall, Líder Global – Ciudades e Infraestructura, Accenture, dijo: “En general, parece que los líderes de los departamentos de transporte tendrán más interés en trabajar con proveedores de micromovilidad. Vemos una oportunidad para más asociaciones de movilidad público-privadas, como usted tiene en el espacio de generación de energía en América del Norte ".

La ciudad de Chicago se está preparando para lanzar su segundo piloto de scooter. Funcionará hasta el otoño, ampliando el número de scooters de 2,500 a 10,000, cubriendo mucho más de la ciudad y enfocándose en la seguridad, la equidad y el estacionamiento.

En una entrevista después de la mesa redonda, Sean Wiedel, Comisionado Asistente, Departamento de Transporte de Chicago (Chicago DOT), dijo Ciudades hoy: “Antes de esta crisis (los scooters eran) un complemento al tránsito. Ahora, en muchos casos, (son ") una forma para que las personas que no necesariamente se sienten cómodas para transitar aún en un autobús o un tren (para moverse)".

Los scooters en Chicago actualmente operan bajo un Permiso de Negocios Emergentes para permitir una fase de prueba experimental flexible. En el futuro, el DOT de Chicago podría pedirle al Ayuntamiento que cree una categoría de licencia comercial limitada para ellos, lo que requeriría que las compañías continúen solicitando permisos, o podría presentar una Solicitud de Propuestas (RFP), que haría que los proveedores de micromovilidad sean contratistas y "dar a la ciudad una mayor participación" en el éxito de los programas, dijo Wiedel.

El financiamiento inicial para el programa provino de subvenciones federales para proyectos que promueven la recuperación económica, la reducción de la congestión del tráfico y la mejora de la calidad del aire, así como fondos adicionales del programa de financiamiento de aumento de impuestos de la ciudad, pero esto no fue sostenible a largo plazo. esquema de bicicletas compartidas, que se lanzó en 2013, las 6.200 bicicletas y casi 600 estaciones son propiedad de Chicago DOT y el programa es patrocinado y operado por Lyft (que el año pasado reemplazó a Blue Cross y Blue Shield of Illinois, el patrocinador anterior del esquema).

Se espera que una inversión de US $ 50 millones de Lyft vea a toda la ciudad cubierta con las bicicletas a mediados de 2021, así como la adición de bicicletas eléctricas y el acuerdo promesas proporcionar a la ciudad ingresos adicionales directos por US $ 77 millones para mejoras en el transporte durante nueve años. Divvy también apoya el programa de "embajadores de ciclismo" de CDOT, que ayuda a las personas a aprender a conducir con seguridad.

Longevidad

Wiedel describió el sistema Divvy bike-share como "una verdadera asociación público-privada", donde las empresas trabajan en colaboración en todo, desde donde las estaciones van a los estándares operativos, en comparación con los sistemas de permisos de scooter que son "bastante unilaterales" en el sentido de que La ciudad establece las reglas y recauda algunos ingresos.

"Lo último que queremos es que todas esas personas que tienen autos comiencen a conducir repentinamente al trabajo todos los días en el centro de Chicago porque tendremos un estancamiento masivo", dijo Wiedel. "La micromovilidad compartida debe ser parte de nuestra combinación de transporte y, en última instancia, tener una asociación más sólida, creo que probablemente deba haber una inversión por parte de la ciudad".

Además de garantizar la máxima elección de opciones de movilidad para los ciudadanos, tales asociaciones también podrían ayudar a las ciudades a gestionar sus desafíos de ingresos y evitar situaciones que enfrentan con el transporte de pasajeros. Como lo expresó un delegado. “Por otro lado, al analizar el uso a largo plazo de nuestro derecho público de vías de uso comercial por parte de las empresas, y eso se convierte más en una empresa con fines de lucro para las empresas a gran escala, debemos analizar qué es lo financiero fundamental relación es entre empresas y ciudades. Tenemos franquicias de servicios públicos, pero no tenemos franquicias de movilidad. Creo que debemos estar pensando en algunas de esas cosas para poder cuidar las carreteras y las aceras que sirven a estas empresas ".

Aunque analistas esperar El sector de los scooters se recuperará de la interrupción de COVID-19 eventualmente, un mercado incierto es una preocupación adicional para algunas ciudades, ya que sopesan los posibles nuevos modelos.

Wiedel dijo que Chicago originalmente había considerado exigir a los solicitantes de piloto de scooter que demostraran que estarían operativos en dos años "para que si queremos seleccionarlos a través de una RFP competitiva, todavía estén aquí".

Pero dijo: "En última instancia, eso no fue realista dado el panorama y la economía, y dado COVID-19. Lo que aterrizamos para este año es "¿estarán allí para completar este piloto?", Que es todo lo que realmente podríamos pedirles en este momento ".

Datos

Más allá de las asociaciones financieras, los datos y la agilidad también pueden impulsar la innovación.

Como en muchas ciudades, el transporte público ha disminuido dramáticamente en Portland durante la pandemia. "Estamos analizando si hay oportunidades para que los scooters estén tomando parte de esa holgura", dijo Chris Warner, Director, Oficina de Transporte de Portland.

Señaló que algunas compañías de scooters bajaron sus precios en áreas exteriores de la ciudad y vieron un aumento en el número de viajes.

"Estamos tratando de encontrar formas para que (los scooters) formen parte del tejido del sistema de transporte y también asegurarnos de que estén disponibles en toda la ciudad", dijo Warner. El objetivo de Portland es reducir los viajes de vehículos de ocupación única al 30 por ciento o menos para 2035. Para ayudar a lograr esto, cuatro compañías de scooters están en operación como parte de un piloto extendido (aunque la ciudad podría tratar de racionalizar el número de proveedores para futuras iniciativas) y los 1,000- El programa de bicicletas compartidas BIKETOWN es operado por Lyft's Motivate y patrocinado por Nike. Como muchas ciudades a nivel mundial, Portland recientemente anunció un Iniciativa de calles lentas, reutilizando las calles y cerrándolas al tráfico de automóviles para permitir a los residentes "caminar, andar en bicicleta y rodar por la ciudad de manera segura".

Aunque no imagina que la ciudad haga una contribución financiera: "No vemos que nuestra imagen de ingresos mejore notablemente hasta algún momento en 2021", Warner dijo que la ciudad todavía está motivada para ayudar a garantizar el éxito de las empresas de micromovilidad. Los ingresos del impuesto a la gasolina y las tarifas de estacionamiento han disminuido drásticamente y la mayoría de los ingresos del scooter se generan en función del número de viajes. "Obviamente, si no están haciendo viajes, no nos están pagando (mucho) dinero", comentó.

"Parte de nuestro espíritu ha sido ser un buen socio", dijo Warner, y señaló que la ciudad está en estrecha comunicación regular con todos los participantes del piloto de scooter. "No somos una gran ciudad; no tenemos muchos recursos de otros lugares, pero lo que sí tenemos es la capacidad de innovar y la capacidad de trabajar con empresas ".

Según Zoegall, la clave de las asociaciones es demostrar cómo agregan flexibilidad. Explicó: "Esta flexibilidad se puede considerar de varias maneras, por ejemplo, en términos de opciones para el ciudadano y la capacidad de usar datos para agregar aún más flexibilidad al sistema".

Muchas condiciones de permisos ahora especifican que los datos de micromovilidad se comparten de vuelta a la ciudad, ya sea a través de la Especificación de datos de movilidad (MDS) u otros medios. Warner, de Portland, dice que esta información será clave para "descubrir qué funciona mejor y planificar hacia dónde queremos ir en el futuro".

Chicago también está siguiendo las tendencias de seguridad, con departamentos de emergencia de hospitales que comparten datos anónimos sobre el número y los tipos de lesiones que ven relacionadas con los scooters para que pueda trabajar con los proveedores para abordar los problemas.

El viaje de Scooters al corazón de los sistemas de transporte de la ciudad ha sido un viaje corto pero lleno de baches hasta ahora: COVID-19 es un momento crucial para la maduración del mercado desde aquí.

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