Un propulsor Hall eléctrico se somete a pruebas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Construyendo la psique de la NASA: diseño hecho, ahora a toda velocidad en hardware


La misión de explorar un asteroide rico en metales gira desde la planificación de los detalles hasta la construcción de piezas reales del rompecabezas de la nave espacial.


Psique, la NASA
misión para explorar un asteroide metal-rock del mismo nombre, recientemente pasó un
hito crucial que lo acerca a su fecha de lanzamiento en agosto de 2022. Ahora el
la misión se está moviendo desde la planificación y el diseño hasta la fabricación de alta velocidad del
hardware de nave espacial que volará a su objetivo en el cinturón de asteroides principal
entre Marte y Júpiter.

Como todas las misiones de la NASA,
Los primeros trabajos en Psique comenzaron con la elaboración de planos digitales. Luego vino el edificio
de modelos de ingeniería, que se probaron y volvieron a probar para confirmar que los sistemas
harían su trabajo en el espacio profundo: operando la nave espacial, tomando la ciencia
datos y comunicarlos de vuelta a la Tierra.

Y el equipo
acaba de navegar a través de una etapa clave en ese proceso, la revisión crítica del diseño.
Es entonces cuando la NASA examina los diseños para todos los sistemas del proyecto, incluidos
los tres instrumentos científicos y todos los subsistemas de ingeniería de naves espaciales,
desde telecomunicaciones, propulsión y energía hasta aviónica y vuelo
computadora.

"Es uno
de las revisiones más intensas que atraviesa una misión en toda su vida
ciclo ", dijo Lindy Elkins-Tanton, quien como investigadora principal de Psique
lidera la misión general. "Y pasamos con gran éxito. El
los desafíos no han terminado, y no estamos en la línea de meta, pero estamos corriendo
fuerte."

Estudiando un
Metal-Rock World

Misión
científicos e ingenieros trabajaron juntos para planificar las investigaciones que determinarán
qué constituye el asteroide Psique, uno de los objetivos más intrigantes en el
cinturón principal de asteroides. Los científicos piensan que, a diferencia de la mayoría de los otros asteroides que son
cuerpos rocosos o helados, Psique es en gran parte hierro metálico y níquel, similar a
El núcleo de la Tierra, y podría ser el corazón de un planeta primitivo que perdió su exterior
capas.

Como no podemos examinar
El núcleo de la Tierra de cerca, explorando el asteroide Psique (aproximadamente 140 millas, o 226
kilómetros, de ancho) podrían dar una valiosa información sobre cómo nuestro propio planeta y
otros se formaron.

Para ese fin, el
La nave espacial Psique usará un magnetómetro para medir el magnético del asteroide
campo. Un generador de imágenes multiespectrales capturará imágenes de la superficie, así como
datos sobre la composición y topografía. Espectrómetros
analizará los neutrones y los rayos gamma que salen de la superficie para revelar el
elementos que componen el asteroide en sí.

El equipo misionero
hizo prototipos y modelos de ingeniería de los instrumentos científicos y muchos de
los subsistemas de ingeniería de la nave espacial. Estos modelos se fabrican con menos
materiales caros que los que volarán en la misión; de esa manera pueden
probarse a fondo antes de construir el hardware de vuelo real.

"Esto es
planeando esteroides ", dijo Elkins-Tanton, quien también es director general
y copresidente de la Iniciativa Interplanetaria en la Universidad Estatal de Arizona en
Tempe. "E incluye tratar de entender hasta siete u ocho niveles
de detalle exactamente cómo todo en la nave espacial tiene que trabajar en conjunto para
asegurarnos de que podamos medir nuestra ciencia, recopilar nuestros datos y enviar todos los datos de vuelta
a la tierra. La complejidad es alucinante ".

Un propulsor Hall eléctrico se somete a pruebas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Un propulsor Hall eléctrico, idéntico a los que se utilizarán para impulsar la nave espacial Psyche de la NASA, se somete a pruebas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. El brillo azul es producido por el propelente de xenón, un gas neutro utilizado en faros de automóviles y televisores de plasma. Crédito: NASA / JPL-Caltech

›Imagen completa y subtítulo

Construyendo el
Astronave

Ahora que Psique
está a toda velocidad en la construcción de hardware, no hay tiempo que perder. Asamblea y
Las pruebas de la nave espacial completa comienzan en febrero de 2021, y todos los instrumentos, incluidos
una demostración de tecnología láser llamada Deep Space Optical Communications, dirigida
por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA – tiene una fecha límite de abril de 2021 para ser
entregado a la sala limpia principal de JPL.

El cuerpo principal
de la nave espacial, llamada el chasis de propulsión eléctrica solar (SEP), ya está
siendo construido en Maxar Technologies en Palo Alto, California. Mientras observa
requisitos de distanciamiento social para la prevención de COVID-19, los ingenieros hay
trabajando para conectar los tanques de propulsión. En febrero de 2021, Maxar entregará
el chasis SEP a JPL en el sur de California y luego entregar los paneles solares
que proporcionan toda la potencia para los sistemas de naves espaciales unos meses después.

Mientras tanto, Psique
El trabajo también está muy activo en JPL, que gestiona la misión. Ingenieros que son
Es esencial para realizar un trabajo práctico construir y probar electrónicos
componentes siguiendo los requisitos de seguridad de COVID-19. El resto del JPL
El equipo está trabajando de forma remota.

JPL proporciona
el subsistema de aviónica, que incluye la computadora de vuelo de Psique, el cerebro de
La nave espacial. Con el equipo extendido sobre bastidores en una sala limpia, los ingenieros
prueba cada pieza antes de integrarla con la siguiente. Una vez que todo es
conectados, prueban el sistema completo con el software, operando el
electrónica exactamente como se usarán en vuelo.

"Uno de
de lo que nos enorgullecemos en estas misiones en el espacio profundo es la fiabilidad
del hardware ", dijo Henry Stone, Gerente de Proyecto Psique de JPL."
El sistema integrado es tan sofisticado que las pruebas exhaustivas son críticas.
Realiza pruebas de robustez, pruebas de estrés, tantas pruebas como sea posible, una y otra vez
encima.

"Usted quiere
para exponer y corregir cada problema y error ahora. Porque después del lanzamiento, tú
no puedo ir a arreglar el hardware ".

Siguiente para
Psique: ese plazo de febrero de 2021 para comenzar el montaje, la prueba y el lanzamiento
operaciones, también conocido como ATLO.

"Yo obtengo
piel de gallina – absolutamente ", dijo Stone." Cuando lleguemos a ese punto,
has superado una gran fase, porque sabes que has realizado suficientes prototipos
y pruebas. Vas a tener una nave espacial que debería funcionar ".

Psique se establece
se lanzará en agosto de 2022 y volará por Marte para recibir asistencia por gravedad en mayo de 2023
camino a su llegada al asteroide a principios de 2026.

Más sobre
la misión

ASU lidera la misión. JPL en el sur de California es responsable
para la gestión general de la misión, ingeniería de sistemas, integración y prueba,
y operaciones misioneras. Maxar Technologies está proporcionando un solar de alta potencia.
Chasis de propulsión eléctrica.

Para obtener más información sobre la misión Psique de la NASA, visite:

http://www.nasa.gov/psyche

https://psyche.asu.edu/

Noticias Medios Contacto

Gretchen McCartney
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-393-6215
gretchen.p.mccartney@jpl.nasa.gov

Karin Valentine
Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona, Tempe
480-965-9345
karin.valentine@asu.edu

Omar Mahmoud
Tecnologías Maxar, Herndon, Virginia.
650-852-5388
omar.mahmoud@maxar.com

Hautaluoma gris / Joshua Handal
Sede de la NASA, Washington
202-358-0668 / 202-358-1501
grey.hautaluoma-1@nasa.gov / Joshua.a.handal@nasa.gov

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